Selecteer een pagina

Johnny Cash schreef ooit: “Ik hou van liedjes over paarden, spoorwegen, land, dag des oordeels, familie, moeilijke tijden, whisky, verkering, huwelijk, overspel, scheiding, moord, oorlog, gevangenis, kruipen, verdoemenis, huis, redding, dood, trots, humor, vroomheid, opstandigheid, vaderlandsliefde, vastberadenheid, tragedie, rowdiness, liefdesverdriet en liefde. En moeder en God. ”

Dat vat de discografie van Cash vrij goed samen. Hij behandelt minstens 20 van die thema’s in de 10 nummers hieronder. Hier zijn de achtergrondverhalen achter enkele van de bekendste liedjes van de Man in Black-en misschien een beetje inzicht in waarom hij zoveel van die onderwerpen hield.

1. “Man in het zwart”

In het liedje legt Cash uit dat hij altijd zwart draagt ​​voor uitvoeringen en openbare optredens vanwege sociale onrechtvaardigheden, “zodat we worden herinnerd aan degenen die worden tegengehouden.” Het is een geweldig verhaal, maar het is niet 100 procent waar. In 2002 vertelde hij Larry King dat zwart zijn kenmerkende kleur was, simpelweg omdat hij zich er het prettigst in voelde, hoewel hij de voorkeur gaf aan lichtblauw in de zomer. “Je loopt mijn kledingkast in. Het is donker daarbinnen, ” zei hij.

Rolling Stone schreef dat de inktzwarte kast ook nuttig was als het ging om het verbergen van vuil en stof in de vroege toerdagen.

2. “Kip in het zwart”

Contanten droegen niet altijd zwart. In de video hierboven is hij gekleed in fel geel, accessorized met een poederblauwe cape.

Klinkt een beetje afwijkend van het merk? Het was. Begin jaren ’80 merkte Cash dat Columbia, zijn platenmaatschappij, hem negeerde en zijn muziek niet goed promootte. Hij besloot een nummer zo vreselijk op te nemen dat het Colombia zou dwingen om zijn contract vroegtijdig te onderbreken. Het plan werkte, maar het kwam op een prijs. “Hij spotte en ontmantelde zijn eigen nalatenschap,” zei dochter Rosanne later. Hier is een voorbeeld van de tekst, voor het geval de video te pijnlijk is om te bekijken: “Ik heb je hersenen afgelopen maandag in een kip gestopt, hij zingt je liedjes en verdient veel geld, en ik heb hem ondertekend voor een periode van 10 jaar platencontract.”

3. “I Walk the Line”

Geschreven in slechts 20 minuten was Cash’s (betwistbaar) grootste hit bedoeld als herinnering aan zichzelf om trouw te blijven aan zijn eerste vrouw, Vivian, terwijl hij halverwege de jaren vijftig op weg was naar Elvis. “Het was een beetje een aansporing om mezelf op ‘Play it straight, Johnny,'” zodra hij zei . Volgens andere interviews was dat niet de enige betekenis van het lied: hij bedoelde het ook als een eed aan God. Hoewel Sam Phillips van Sun Records zei dat hij niet geïnteresseerd was in gospelsongs, was Johnny in staat om ‘I Walk the Line’ langs hem te sluipen met het verhaal over trouw zijn aan zijn vrouw.

4. “Een jongen genaamd Sue”

In 1969 gooiden Johnny en June een feest in hun huis in Hendersonville. Zoals je je misschien kunt voorstellen, was het een echte who’s-who van muziek: Bob Dylan, Graham Nash, Joni Mitchell, Kris Kristofferson en Shel Silverstein. Iedereen debuteerde een nieuw lied op het feest – Dylan zong ‘Lay Lady Lay’, Nash deed ‘Marrakkesh Express’, Kristofferson speelde ‘Me and Bobby McGee’ en Mitchell zong ‘Both Sides Now’. Silverstein, die bovendien een songwriter was aan een auteur van kinderboeken, debuted “A Boy Named Sue.”

Toen het feest voorbij was, moedigde June Johnny aan de tekst de volgende dag in het vliegtuig te nemen om ‘Sue’ te volgen. Ze waren op weg naar Californië om het beroemde live At San Quentin album op te nemen. Johnny wist niet zeker of hij de tekst snel genoeg kon leren, maar dat deed hij – en de gevangenen werden er gek van. Ze waren niet de enigen: “A Boy Named Sue” schoot snel naar de top van de hitlijsten. En niet alleen de plattegronden van het land – het behield de nummer 2 plek in de Billboard Hot 100 gedurende drie weken.

Het lied werd oorspronkelijk geïnspireerd door een mannelijke vriend van Silverstein met een enigszins vrouwelijke naam – Jean Shepherd, de auteur van A Christmas Story .

5. “Ring van vuur”

Het verhaal achter deze hangt af van wie je gelooft. De Carter-Cash-familie heeft altijd in juni volgehouden en gitarist Merle Kilgore schreef mee aan het lied over June, verliefd op Johnny, ondanks zorgen over zijn drugs- en alcoholprobleem.

Maar volgens Johnny’s eerste vrouw, Vivian, had June niets te maken met ‘Ring of Fire’. ‘De waarheid is, Johnny schreef dat nummer, terwijl hij was opgefokt en dronken, over een bepaald privé vrouwelijk lichaamsdeel,’ schreef Vivian in haar autobiografie. Ze beweert dat hij juni de eer gaf om het nummer te schrijven omdat hij dacht dat ze het geld nodig had.

Hoe dan ook, June’s zus Anita heeft het nummer oorspronkelijk opgenomen. Nadat Johnny een droom had dat hij het met mariachi-hoorns zong, nam hij het op die manier op. (Een paar jaar later probeerde een aambeizalf het in hun jingle te veranderen.)

6. “De man komt rond”

“Ring of Fire” is niet de enige keer dat Johnny een droom had die een nummer inspireerde. In zijn latere jaren droomde Cash ervan dat hij Buckingham Palace binnenliep en koningin Elizabeth tegenkwam die zojuist op de grond zat. Toen ze hem zag, zei de koningin: “Johnny Cash, je bent als een doornboom in een wervelwind!” Twee of drie jaar later herinnerde Cash zich de droom, besloot dat de verwijzing een bijbelse moest zijn en schreef wat hij genaamd “my song of the apocalypse” – “The Man Comes Around.”

7. “Hey Porter”

Dit is een ander oud nummer geïnspireerd door Vivian. Vanaf de zomer van 1951 tot de zomer van 1954 werd Cash in Duitsland ingezet bij de luchtmacht. Aan het einde van drie jaar weigerde hij de optie om opnieuw te gaan werken, met heimwee naar zijn meisje en zijn huis. Op de reis terug uit Duitsland, hij schreef “Hey Porter” over de opwinding en opluchting voelde hij zich eindelijk thuis te komen.

8. “Folsom Prison Blues”

Na het zien van Inside the Walls of Folsom Prison , werd Cash geïnspireerd om er een lied over te schrijven. Jammer dat het nummer al bestond als ‘Crescent City Blues’, geschreven door Gordon Jenkins.

Jenkins aangeklaagd voor schending van het auteursrecht in 1969 en ontving $ 75.000. Cash gaf later toe dat hij het lied hoorde toen hij bij de luchtmacht was, maar het deuntje leende en sommige van de teksten waren onbewust; hij was nooit van plan om Jenkins af te rukken. Oh, maar de beroemde “Ik schoot een man in Reno, gewoon om hem te zien sterven” – dat was alles Johnny.

9. “Cry! Cry! Cry!”

Nadat Cash terugkeerde van de luchtmacht en getekend bij Sun Records, gaf hij Sam Phillips “Hey Porter”. Phillips vroeg om een ​​ballade voor de B-kant, dus Cash ging naar huis en schreef snel “Cry! Huilen! Schreeuw! “Letterlijk ’s nachts . Het werd zijn eerste grote hit – niet slecht voor een bijzaak.

10. “Get Rhythm”

Hoewel ‘Get Rhythm’ uiteindelijk de B-kant werd voor ‘I Walk the Line’, schreef Cash het oorspronkelijk voor Elvis. Het is misschien opgenomen door Presley, maar toen hij naar RCA ging, weigerde Sam Phillips hem “Get Rhythm” mee te laten nemen.

Dit artikel liep oorspronkelijk in 2014.

Lees verder