Selecteer een pagina

Foto: de Canadese pers

Albert Finney op de set van “Annie.”

Albert Finney, de charismatische Academy Award genomineerde Britse acteur die speelde in films van “Tom Jones” tot “Skyfall”, is overleden. Hij was 82.

Finney’s familie zei vrijdag dat hij “vredig stierf na een korte ziekte met degenen die het dichtst bij hem stonden.” Hij stierf donderdag aan een longontsteking in het Royal Marsden Hospital in Londen.

Finney was een zeldzame ster die de Hollywood-schijnwerpers gedurende meer dan vijf decennia kon ontwijken nadat ze in 1963 internationaal bekend werd in de titelrol van ‘Tom Jones’.

De film leverde hem de eerste van vijf Oscar-nominaties op. Anderen volgden voor “Murder on the Orient Express”, “The Dresser”, “Under the Volcano” en “Erin Brockovich.”

In latere jaren gaf hij autoriteit aan actiefilms, waaronder de James Bond-thriller “Skyfall” en twee van de Bourne-films.

Finney toonde de veelzijdigheid van een virtuoos, en portretteerde Winston Churchill, Paus Johannes Paulus II, een Zuid-Amerikaanse advocaat, een Ierse gangster en een achttiende-eeuwse schurk, en tientallen andere rollen in de loop der jaren. Er was geen “Albert Finney” -karakter waar hij steeds weer naar terugkeerde.

In een van zijn laatste rollen, als de norse Schot Kincade in “Skyfall”, deelde hij aanzienlijke schermtijd met Daniel Craig als Bond en Judi Dench als M, waarbij hij de laatste scènes van de film veranderde in een meesterlijke klasse van acteren.

Hoewel Finney zijn privéleven zelden besprak, vertelde hij in 2012 aan het Manchester Evening News dat hij vijf jaar lang werd behandeld voor nierkanker, en dat hij werd geopereerd en chemotherapie kreeg.

Hij legde ook uit waarom hij niet naar de Academy Awards in Los Angeles was geweest, zelfs niet toen hij werd genomineerd voor de hoofdprijs van de filmwereld.

“Het lijkt dwaas om daarheen te gaan en om een ​​prijs te smeken”, vertelde hij de krant.

De zoon van een boekenmaker, Finney, werd geboren op 9 mei 1936 en groeide op in het noorden van Engeland, aan de rand van Manchester. Hij ging al op jonge leeftijd het podium op, deed een aantal toneelstukken op school en – ondanks zijn gebrek aan connecties en zijn roots in de arbeidersklasse – verdiende een plek aan de prestigieuze Royal Academy of Dramatic Arts in Londen.

Hij schreef de hoofdmeester van zijn plaatselijke school, Eric Simms, voor dat hij aanbeval dat hij de gerenommeerde dramaschool zou bijwonen.

“Hij is de reden dat ik een acteur ben,” zei Finney in 2012.

Finney maakte zijn eerste professionele beurt om 19 en verscheen in verschillende tv-films, waaronder “She Stoops to Conquer” in 1956 en “The Claverdon Road Job” het volgende jaar.

Al snel riepen sommige critici hem als “de volgende Laurence Olivier” – een indrukwekkende aanwezigheid die het Britse podium zou verlichten. De vooraanstaande theatercriticus van Groot-Brittannië, Kenneth Tynan, noemde de jonge Finney een “smeulende jonge Spencer Tracy” en waarschuwde de gevestigde Richard Burton voor zijn dapperheid. In Londen excelleerde Finney zowel in Shakespeare’s toneelstukken als in meer hedendaagse aanbiedingen.

Toch leek de jongeman vastbesloten om het conventionele Hollywood-sterrendom niet na te streven. Na een uitgebreide schermtest wees hij de kans af om de titelrol te spelen in het epische “Lawrence of Arabia” van regisseur David Lean, waarmee hij de weg vrijmaakte voor mede-RADA-afgestudeerde Peter O’Toole om te gaan doen wat een carrièrebepalende rol werd.

Maar het sterrenhart kwam sowieso terecht in ‘Tom Jones’, waar hij wereldwijd het publiek veroverde met zijn goedaardige, grappige en sensuele portret van een Engelse rogue uit de 18e eeuw.

Dat was de rol die Finney voor het Amerikaanse publiek introduceerde, en weinigen zouden de wellustige, blauwogige leading man vergeten zijn die de film heeft geholpen om een ​​Best Picture Oscar te winnen. Finney verdiende ook zijn eerste nominatie voor de beste acteur voor zijn inspanningen en de grote hit maakte hem tot een Hollywood-leidende man.

Regisseur Tony Richardson zei dat zijn doel voor “Tom Jones” simpelweg was om een ​​plezierige ravage te produceren.

“Geen sociale betekenis voor een keer,” zei hij. “Geen eigentijdse problemen bloot te leggen, alleen veel kleurrijk, sexy plezier.”

Finney had het geluk om een ​​gezond percentage van de winst van de verrassingshit te ontvangen, waardoor hij financiële zekerheid had terwijl hij nog in zijn twintiger jaren was.

“Dit is een man van zeer eenvoudige afkomst die rijk werd toen hij nog heel jong was,” zei Quentin Falk, auteur van een ongeautoriseerde biografie van Finney. “Het heeft hem veel voordelen opgeleverd, hij is een man die net zo goed wil leven als om te acteren.Hij geniet van zijn goede wijn en sigaren.Hij is zijn eigen man.Ik vind dat nogal bewonderenswaardig.”

Lees verder