Selecteer een pagina

W anneer ITV aangekondigd eerste Koude Voeten zou terugkomen na een 13-jaar afwezigheid, ik was diep sceptisch. Ik genoot van Mike Bullen’s verhaal over Mancunians uit de middenklasse, maar tegen de tijd dat het in 2003 afliep, voelde het minder als een oude vriend van wie je graag tijd doorbracht en meer als een ongewenste gast die lang blijft hangen nadat het feest van een natuurlijke afsluiting is gekomen.

Tijden en televisie waren verder gegaan. Wederopwekkende Koude Voeten was gewoon een ander voorbeeld van een kanaal dat het vat schraapte door het verleden opnieuw te laten klinken in plaats van iets nieuws te bedenken? Nou, ik hou mijn handen omhoog en geef het toe: ik had het mis.

Ja, de zesde reeks koude voeten was fragmentarisch en zelfs met de zevende schreef Bullen nog steeds zijn weg terug naar deze karakters. Maar de achtste serie, die vanavond afloopt, was een must-see-tv: een uitgebalanceerde mix van drama en komedie die de realiteit van het leven voor veel mensen accuraat weergeeft, terwijl zelfs de meest hartverscheurende humor de humor uitwist momenten.

We hebben Jenny (Fay Ripley) en Pete (Jon Thomson) zien omgaan met haar diagnose van borstkanker, David (Robert Bathurst) glijdt langzaam de ladder af naar dakloosheid en Adam (James Nesbitt) en Karen (Hermione Norris) gaan op weg naar het besef dat ze van elkaar houden.

Deze laatste verhaallijn is bijzonder goed behandeld. Norris is lang de onbezongen MVP van Cold Feet geweest, haar standvastige, verstandige Karen die in staat is haar hoofd te houden als alles rondom hen de zijne verliest. Nesbitt is daarentegen vaak het ergste van koude voeten. Zijn humeurige Adam heeft altijd de grens tussen beminnelijk en irritant bewandeld, en terwijl zijn karakter ouder werd, kwam de charme van de jongeman verder.

De schittering van deze serie is dat hij dat ziet. Vanaf de openingsaflevering, waarbij Adam zichzelf voor de gek hield door een reeks jongere vrouwen op Ramona’s bruiloft te versieren, tot de tijd dat hij ten onrechte geloofde dat een vriendelijke barista tot hem aangetrokken moest zijn, was het duidelijk dat hij volwassen moest worden.

Zijn relatie met Karen, die vorige week bloeide van een verspilde kus op een muziekfestival tot een serieuzer moment, heeft zich volkomen organisch gevoeld. Het wordt niet door een dommer gereden “Oh, laten we dit paar samenvoegen omwille van het” draai dat zoveel tv-romans zijn, maar eerder van een narratieve onvermijdelijkheid die altijd in hun vriendschap heeft gesluimerd – en dat is alleen maar gegroeid omdat van de tijd die we met deze personages hebben doorgebracht.

Want, zoals het woord van Bullen duidelijk maakt, dit zijn twee mensen die elkaar al jaren kennen, die altijd van elkaar hebben gehouden en die niet samenkomen in de eerste golf van lust maar met een echt gevoel van begrip. Elk kent de fouten van de ander en accepteert dat ze elkaar zullen irriteren, maar ze houden echt van elkaar en weten dat alleen deze persoon het zal doen. Als een weergave van volwassen liefde is het slim, gevoelig en absoluut geloofwaardig.

Bullen is op dezelfde manier scherpzinnig geweest in zijn weergave van Jenny’s diagnose. Het plotten van kanker is lastig om af te trekken, omdat de verleiding om te vervallen in maudlin sentiment enorm is. Bullen is grotendeels voorzichtig geweest om dit te voorkomen. (Ik zeg grotendeels omdat Cold Feet altijd naar het sentiment heeft geluisterd – niet voor niets heeft de koning van de romantische komedie, David Nicholls, hier zijn tanden gesneden.) In plaats daarvan concentreerde de plot zich op Jenny’s strijd om acceptatie, haar zeer reële angsten over de progressie van de ziekte en vorige week, meest ontroerend, wat het betekent voor haar jongste dochter Chloe, die niet Pete’s natuurlijke kind is.

Dan is er David. Bathurst heeft altijd de moeilijkste rol gehad in Cold Feet. De stijve en gereserveerde David wordt vaak gebruikt als de kracht waartegen de andere personages zichzelf definiëren. Maar door de jaren heen is hij ook het personage dat het meest is veranderd.

Hij is getest door banenverlies en loopbaanverschuivingen, geschokt door het besef dat zijn positie in de wereld niet gegarandeerd is en langzaam maar zeker in overeenstemming komt met zijn eigen opvoeding en de schade die hij heeft aangericht. Zijn langzame afglijden naar dakloosheid, en de manier waarop hij worstelde met zijn trots in plaats van de naasten te laten weten, is prachtig geschreven. Net als de ziekte van Jenny, is er nooit het besef dat dit een kwestie-tv is, maar eerder een goed verteld verhaal waarin een reeks beslissingen een personage leidt, die dankzij een aantal geweldige geschriften waar we echt om geven, naar een bepaald punt in hun leven.

Dit is uiteindelijk de reden waarom deze reeks koude voeten zo blij was. Het is deels het gevoel dat voor de eerste keer sinds de opwekking werd aangekondigd, we echt rondhangen met de personages waar we zo graag tijd door brachten met terug in de dag. En het is deels het feit dat die personages zijn gegroeid en veranderd als we zijn gegroeid en veranderd met hen. Maar meestal komt dat omdat Cold Feet warm is in het hart, troostende televisie, maar het is ook een show gedreven door slim, volwassen schrijven dat voldoende zelfvertrouwen heeft om ons te laten lachen op de meest onverwachte momenten. Soms komt het terug naar de scène van voorbije glories.

Lees verder