Selecteer een pagina

Er was een tijd dat Venezuela een van de rijkste landen ter wereld was – rijker zelfs dan Canada.

Het was 1950. En het olierijke Venezuela floreerde, terwijl een groot deel van de wereld worstelde om te herstellen van de verwoestingen van de Tweede Wereldoorlog. Alleen de Verenigde Staten, Zwitserland en Nieuw-Zeeland hadden een hoger bbp per hoofd van de bevolking. Canada staat op de zesde plaats.

Met zijn relatieve stabiliteit en welvaart was Venezuela een magneet voor immigranten.

Verhaal gaat verder onder advertentie

Vandaag is het een economisch mandengeval. Het land heeft nog steeds veel olie, bovenop de grootste reserves ter wereld. Maar het is nu een arm land en de olieproductie daalt.

In de bijna vijf jaar sinds Nicolas Maduro president werd, is zijn economie gehalveerd. En economen waarschuwen dat dit dit jaar op schema is om met nog eens 25 procent te dalen, gesleurd door onlangs opgelegde Amerikaanse handelssancties. Honger, stroomuitval, lege schappen, ongebreidelde misdaad en hyperinflatie zijn onderdeel geworden van het dagelijks leven.

Maar liefst 3,3 miljoen Venezolanen – meer dan 10 procent van de bevolking – zijn gevlucht naar buurlanden, maar ook naar de VS en Spanje. Onder de vluchtelingen zijn enkele van de meest wanhopige, maar ook veel van de beste en slimste werknemers van het land.

“De economische ineenstorting van Venezuela is in de recente geschiedenis bijna ongekend”, aldus een rapport van deze maand door het in Washington gevestigde Institute for International Finance (IIF). Alleen de implosie van Rusland na het uiteenvallen van de Sovjet-Unie komt in de buurt.

De centrale vraag is nu hoe je Venezuela weer heel kunt maken, terwijl het Maduro-regime onvermijdelijk de macht afstaat, vermoedelijk aan oppositieleider Juan Guaido.

Helaas zal de exit van de heer Maduro – een verandering die wordt bepleit door Canada, de VS en tientallen andere landen – dit vreselijk gebroken land niet op miraculeuze wijze herstellen. Het zal jaren en tientallen miljarden dollars aan noodleningen en financiële ondersteuning op langere termijn van de internationale gemeenschap, inclusief het Internationaal Monetair Fonds, kosten.

“De diepte van de recessie verhoogt het risico van een onvolledig herstel in het geval van beleidsverandering,” waarschuwde de IIF.

Verhaal gaat verder onder advertentie

De eerste uitdaging zal zijn om de inflatie onder controle te krijgen. De prijzen liggen op koers om dit jaar volgens een indrukwekkend tempo van 1,3 miljoen per cent vooruit te schieten, aldus het IMF. Geld heeft zijn waarde in essentie verloren.

Het hoeft niet zo te zijn. Experts zeggen dat een grote en snelle infusie van buitenlandse contanten de overheid in staat zou stellen de operaties draaiende te houden en meer lokale valuta, de bolivar, te kopen. De overheid zou dan haar tekort in lokale valuta kunnen financieren zonder geld te hoeven delgen met roekeloze overgave, zoals nu.

De economie weer laten groeien, zou een grotere uitdaging kunnen zijn in een land dat niet langer over een levensvatbare particuliere sector beschikt. De heer Maduro en zijn voorganger Hugo Chávez onteigenden grote delen van de economie – van banken en telecom tot fabrieken en hotels. En de bedrijven die de overheid niet nam, het doodde met strenge controles op prijzen, deviezen en invoer.

Venezuela zal ook hard moeten werken om het land weer een welkomsplek te maken voor particuliere investeerders en voor miljoenen ballingen. Dat vereist het beëindigen van prijscontroles, het ontspannen van invoerbeperkingen, het afdwingen van eigendomsrechten en het heropenen van toegang tot valutamarkten. Een andere belangrijke voorwaarde voor beginnende particuliere bedrijven is om weer commerciële banken te laten lenen.

Om de overheid duurzaam financieel te ondersteunen, zal er meer tijd nodig zijn. Een goed begin zou zijn om de militaire uitgaven te verminderen en de massale subsidies voor consumenten af ​​te schaffen voor het kopen van gas en elektriciteit. Veel Venezolanen hebben misschien ook loonsteun nodig om zich aan te passen aan hogere prijzen voor sommige van deze benodigdheden.

De oliesector moet opnieuw een aanjager van buitenlandse investeringen worden. Dat betekent een einde maken aan de praktijk om buitenlandse investeerders te dwingen uitsluitend te werken met het door de staat gerunde oliebedrijf – Petroleos de Venezuela, of PDVSA.

Verhaal gaat verder onder advertentie

Venezuela is steeds afhankelijker van olie geworden, zelfs nu de prijs van ruwe olie is afgenomen en de productie is afgenomen. Olie-export levert ongeveer 90 procent van de harde valuta van het land op. Behalve mensen is olie vrijwel het enige dat het land nog steeds uitvoert. Maar het produceert nu minder olie dan aan het eind van de jaren negentig en de productie is de afgelopen twee jaar met de helft gedaald door een gebrek aan investeringen.

Op de korte termijn zullen de nieuwe sancties in de VS de situatie alleen maar erger maken door miljarden dollars aan olie-inkomsten af ​​te sluiten en de import van de in de VS gemaakte geraffineerde producten te blokkeren die het nodig heeft om de zware olie die het produceert te verdunnen.

Een andere uitdaging voor wie Maduro zal zijn, is om China en Rusland, twee van de grootste buitenlandse crediteuren van Venezuela, te houden.

Hoe eerder Venezuela de verbouwing start, hoe beter.

Lees verder