Selecteer een pagina

ik lees onlangs dat Terry Gross denkt dat de beste ijsbreker “Vertel eens wat over jezelf” is. Met alle respect voor Terry Gross is de beste ijsbreker “Hoe laat ga je eten?” – een vraag die zo ogenschijnlijk fundamenteel lijkt dat een respondent waarschijnlijk gebruik het als een prompt om over iets anders te praten. Vraag naar etenstijd en je zult uiteindelijk alles te weten komen over iemands opvoeding en haar huidige gezinssituatie, haar werklast en haar taille, de intieme dynamiek van haar leven. Het tijdstip van een maaltijd kan net zo belangrijk zijn als het wat. Elk heeft zijn eigen rituelen: doordeweeksdiner, weekenddiner, familiediner, galadiner, zondagsdiner, verjaardagsdiner, tv-diner, pre-theaterdiner, progressief diner, pannenkoekdiner, picknickdiner, winnaar van de winnaar voor het avondeten. Terwijl we dingen rangschikken, is het beste diner een vroeg diner.

Volgens gegevens van het Amerikaanse ministerie van landbouw eten Amerikanen gewoonlijk ’s avonds hun avondmaaltijd tussen zes en zeven uur. Het wordt ‘avondeten’ of ‘avondmaal’ genoemd, afhankelijk van waar iemand woont en het raakt iets eerder in de etensregio’s. “De gemiddelde tijd voor diners was 18:06uur.Dit varieerde van 17:31uurin het Midden-Westen tot 6:21 uur in het Westen,” legde een analyse van de doorlopende enquête van USDA van de voedselinname door individuen uit. “De gemiddelde tijd voor het souper was18:22Dit varieerde van6:06in het noordoosten tot18:28in het Zuiden.” (Het onderzoek is voor het laatst in 1996 voltooid, toen het diner werd vaak vergezeld of gevolgd door een geschikte man op de nachtelijke uitzending die het nieuws van de dag voorleest.) Mark Wahlbergbeweert dat hijom half zes eet, maar hij staat op om 2.30uur, om te passen in een training van 03.40uuren een sessie van zeven uur in de cryokamer. Toen ik opgroeide, in North Carolina, nam mijn moeder ons af en toe mee naar Quincy’s, een buffetrestaurant met onbeperkte gistrollen en een ijsijs-sundae bar, direct na school. Tweehonderd zevenenzeventig van 11.212 respondenten van de USDA-enquête zeiden dat ze de hele dag aten.

In het Verenigd Koninkrijk, waar ik drie jaar heb gewoond, is de gemiddelde tijd voor het avondeten 19.47uur(ik heb niet de energie om de infinitesale regionale en klasseverschillen in de naam en het schema te ontleden.) Deze niet-super- het definitieve cijfer komt uit een onderzoek door Jacob’s Creek-Wijnen, die ook vonden dat de hoogste vijf post-het werkactiviteiten van Britten het Internet surfend, aan muziek luisterend, hebbend een glas wijn, “veranderend in comfortabele nachtkleren,” en “slobbing uit en tv kijken “In Frankrijk, waar de maaltijden net zo regelmatig zijn als kerkklokken, en vooral in Parijs, waar ik de afgelopen drie jaar heb geleefd, wordt het als grillig beschouwd, Angelsaksisch vroeg, zelfs voor peuters, om veel te eten voordat acht. (Is het de bakkerslobby? Ik weet het niet, maar de 17uur durendepain au chocolatis net zo heilig als het vult.) Een etentje begint waarschijnlijk om half acht. “Het punt is dat als de gastheer een uitzonderlijk vroeg uur opgeeft (zoals half acht), sommige gasten nog steeds op acht-en-vijfenveertig zullen aankomen, zodat je uiteindelijk twee keer zoveel calorieën zult slikken omdat je al dezegressinshebt gehad ,feuilletés,blinis,rillettes de saumonen de rest voorl’apéritifwachtend op de laatkomers, “de journalist Guillemette Faure, de auteur van”Dîners en ville, Mode d’emploi“(” Dinner Parties, a User’s Guide “) , heeft me verteld. Mijn Franse schoonmoeder, van wie de ouders, moet het gezegd worden, Spaans waren, zou er niet aan denken om te beginnen met eten voordat de zon ondergaat. Kerstavonddiner, de rode ogen van maaltijden, staat erom bekend om om elf uur op te staan ​​en ergens in de vroege uren van de volgende ochtend te landen.

De meeste nachten, mijn man en ik eten tussen acht-vijfenveertig en negen-vijftien. Dit is niet bepaald een keuze. Het is veeleer een resultaat van onze inspanningen om een ​​aantal concurrerende realiteiten te verzoenen, zoals het werken aan lange werkdagen en tijd samen willen doorbrengen. Onze kinderen, die twee en vier zijn, eten rond zes uur. Ik schrijf thuis. Mijn man komt terug van zijn kantoor rond zeven-en-vijfvijf, wat niet vroeg genoeg is om met de kinderen te eten en ze toch op een fatsoenlijk uur naar bed te brengen, noch is het laat genoeg voor hen om niet te willen dat hij chillen. Dus we brengen meestal tijd door met het zetten van onze zoon in bed en het lezen van onze dochter in haar slaapkamer. Rond half acht ga ik naar de keuken om het eten te gaan fixen. Als het op discrete wijze kan worden bemonsterd, heb ik de helft ervan gegeten voordat mijn man tevoorschijn komt; als het niet kan, ga ik terug stampen om hem terug te halen uit de slaapkamer van mijn dochter, mijn honger is belangrijker dan haar geletterdheid. (Ik heb je gewaarschuwd dat mensen over dit onderwerp gaan wandelen.) We eten, drinken, opruimen en flauwvallen. De volgende dag zijn we om 7uurklaar.We eten als Madrileens en ontbijten zoals Angelenos, als gelukzaligheid, in mijn gedachten, net andersom ligt.

Laat diner, sexy en recherché, heeft zijn acolieten. Onder hen lijken veel kookboekenschrijvers te zijn. Ella Risbridger’s “Midnight Chicken” ontleent zijn titel aan een gekoesterd recept (vogel, knoflook, chilis, rozemarijn, tijm, mosterd, gember, honing, citroen). In ‘How I Cook‘ wijdt de chef-kok Skye Gyngell een heel hoofdstuk aan de maaltijd en schrijft hij: ‘Als je later op de avond eet, misschien na het theater of in de bioscoop, is het belangrijk om iets eenvoudigs en lichts te hebben.’ Zelfs op een moment in mijn leven toen ‘avondcinema’ geen oxymoron was, herinner ik me dat ik haar menu’s onaannemelijk glamoureus vond. Bagna cauda,gnudimetsalieboter, geroosterde kaki. Clam-and-corn chowder, getrokken brood, tomatensalade, rijpe vijgen. Haar tafel is bedekt met wit linnen en bijenwaskaarsen. Ik had kunnen zweren dat er een recept voor een ribeye in boter in een van haar boeken was aangebraden, maar dat is niet zo. In mijn geheugen moest je het drinken met een Martini.

Toch zou ik willen beweren dat een genot subtieler dan de post-cinema steak en cocktail depre-cinema steak en cocktail is – zes, zeg, voor een showprogramma van half tien. Beter nog is de vroege biefstuk en cocktail met geen plan in zicht, behalve om in een schoon en rustig huis te zitten, kijkend hoe het licht vervaagt terwijl je luistert naar de vaatwasser klotsende. Ondanks de connotaties van kunstgebit-vriendelijk tarief en centen-knijpen, vroeg diner is de meest decadente maaltijd die er is. Ben je bekend met eten en een film? Nou, hoe zit het met eten en een film en een bad en een boek en seks en het herschikken van je hele spice-lade als je daar zin in hebt? Vroeg diner is ook geweldig in een restaurant: een reservering regelen is geen probleem, de eetzaal is schoon en fris en loopt soepel, niemand aan tafel maakt zich zorgen over haar ontmoeting de volgende ochtend. De relatieve leegheid van de kamer voedt een samenzweerderig gevoel, energie en ontspanning in een perfecte balans. Vijf uur is wanneer de echte roddels ten onder gaan – maak die twee Martinis! (Het maakt niet uit datearly-bird-specials zichgedeeltelijk ontwikkelden als een manier voor restaurants om de inkomsten te compenseren die ze verloren tijdens het verbieden.) Je kunt ze onschuldig drinken – volgens medische professionals levert vroeg eten een aantal gezondheidsvoordelen op, van gewichtsverlies tot betere slaap tot lagere percentages van bepaalde kankers. Leandra Medine, van de blog Man Repeller, heeftgeschrevendat een van de attributen van het vroege diner is dat je ‘opwindend wordt wakker als een eikel’.

Het hele jaar door droom ik van een heel specifieke maaltijd. Het is zomervakantie in North Carolina: witte plastic tuinstoelen schommelen rond houten tafels op een terras met uitzicht op de oceaan. Er zijn gefrituurde oesters of cheeseburgers of vissandwiches of wat dan ook, Blue Moons in zweterige tuimelaars, zoete aardappelfrietjes die overal op tafel liggen. Het is vochtig, zelfs onder de fans. Het is goud in de foto’s. Noch mijn ouders noch mijn kinderen zijn moe. Het is zesuur ‘savonds, of half vijf, of misschien is het pas half vier. Het enige wat beter is dan vroeg diner is late lunch.

Lees verder