Selecteer een pagina

Joanne Armitage (links) en Shelly Knotts van Algobabez treden op tijdens de eerste avond van Algorithmic Art Assembly. Terwijl de muzikanten speelden, keek het publiek naar een live projectie van de code die het duo aan het typen was om de geluiden te genereren.

Mariah Tiffany

Renick Bell staat voor zijn computer aan een tafeltje in het midden van de dansvloer. De stoïcijnse, bebrilde muzikant typt snel en efficiënt, zijn ogen opgesloten op zijn computerscherm. Om hem heen in een wijde cirkel dobbert de menigte naar zijn muziek. Sputterende tomrollen, blobby techno-synths en kristallijne cymbal-kranen bloeien op en komen uit het massieve surround-soundsysteem van het theater. Alle lichten zijn uit en de enige verlichting in de grote kamer is de gloed van de monitor van Bell, de zachte rode LED-achtergrondverlichting op zijn mechanische gametoetsenbord en een livebeeld van zijn pc-monitor geprojecteerd op een scherm van muurformaat.

Bijna iedereen van de ongeveer honderd mensen in de kamer, inclusief ik, staart aandachtig naar de actie die op het scherm wordt uitgezonden. Maar wat wordt geprojecteerd, is niet een of andere psychedelische animatie, buitenaards landschap of welke andere visuals dan ook die je zou verwachten bij een optreden met elektronische muziek. Waar we naar kijken, is code. Lijnen en lijnen ervan vullen het zwarte scherm in een wit monospace-lettertype.

We kijken toe hoe de toetsaanslagen van Bell een hele reeks geluiden oproepen, atmo stab2 genaamd, en een andere genaamd ensOsakaArpAtmo14 . Mooie synthesizerarpeggio’s beginnen in de mix te sijpelen. Ze zijn ongebonden, een beetje off-kilter. Het effect is aangenaam, maar edgy, zoals een warme wind die een beetje te hard waait. De snare drum klinkt rondschietend in de hogere registers, maar er gebeurt niet veel in het lage gedeelte. Bell besluit een deel van die ruimte in te vullen. Hij laadt kitBleepFtech en geeft het de opdracht highGlobalDensity . Een storm van kick drums bombardeert de luidsprekers en verdrinkt de kamer in gigantische golven van krakende bas. De videoprojector begint heftig te trillen van de aanval en de code op het scherm smelt in een vage roze waas. De menigte gilt. Bell typt een bericht voor de aanwezigen en overspoelt het scherm met één herhaalde regel tekst: de oude patronen zijn dood.

‘Live-codering’ feesten zoals deze – waar feestgangers net zo vaak opduiken voor de if-thens en variabelen als het bier en de snacks – zijn een recent fenomeen in de underground elektronische muziekcultuur. En hier in de Bay Area, waar het Venn-diagram van de Silicon Valley en DJ-scènes elkaar overlappen, zijn shows zoals Bell’s helemaal thuis. Toch zijn ze niet alleen meer van de tech-meets-techno hetzelfde. Terwijl een traditionele EDM-show een uitvoerder kan zijn die geluiden of samples op een laptop laat horen, gebruiken DJ’s bij live-codeshows computers om muziek op een geheel andere manier te spelen en om alle nieuwe geluiden te maken.

De getoonde code wordt gebruikt om software-algoritmen te besturen. De muzikant synthetiseert individuele geluiden (snare-hits, basklodders) op hun computer en geeft de software de opdracht om die instrumentale geluiden aan elkaar te rijgen op basis van een set vooraf gedefinieerde regels. Wat eruit komt, draagt ​​de vingerafdruk van de artiest, maar is volledig gevormd door de algoritmen. Voer dezelfde routine een tweede keer uit en de song klinkt vertrouwd en bevat dezelfde elementen, maar de compositie heeft een andere structuur. Dit is de apotheose van elektronische creatie – half mens, half machine. De gebeurtenissen die zijn ontstaan ​​om deze vorm van generatieve compositie te vieren, hebben al een prachtige portmanteau gekregen: algoraves.

Computer wereld

De prestaties van Renick Bell maakten deel uit van Algorithmic Art Assembly , een recent tweedaags festival in San Francisco gewijd aan algoritmische muziek en kunst. De middagen waren gevuld met gesprekken en demonstraties; de nachten waren gevuld met muziek.

Sommige gesprekken waren zwaar op wiskunde en computerwetenschap – muziekcode op het scherm is één ding, maar Euclidische formules zijn iets anders – maar ze waren allemaal informatief. Adam Florin , maker van de algoritmische audio plug-in Patter , volgde de geschiedenis van generatieve muziek uit de middeleeuwen, via John Cage en Iannis Xenakis in het midden van de 20e eeuw, tot aan het door software gedomineerde heden. Muzikant Jules Litman-Cleper schetste de parallellen tussen de patronen die we in de natuur zien en de patronen die door computersystemen worden getoond. Producer Mark Fell, die samen met artiesten als Oval in de jaren negentig baanbrekende algoritmische dansmuziek uitbracht, werd op het podium gebracht voor een vraag en antwoordsessie.

Gezien het hackervriendelijke karakter van de algorave-kunstvorm, zijn zelfgebouwde systemen gebruikelijk. Bijna iedereen gebruikt een combinatie van open-source synthese-engines, gecompileerde code en gedownloade bibliotheken.

De beeldende kunst waren ook vertegenwoordigd. Programmeur Olivia Jack demonstreerde Hydra , haar live coderingssysteem dat trippy visuals genereert in een webbrowser. Kunstenaar Chelly Sherman zette een demo op van haar VR “kinetic sound sculpture” Dispersion die op een loop in de lobby speelde. Er was zelfs een oefening voor op regels gebaseerde creatie in het analoge rijk, aangezien de kunstenaar Windy Chien korte stukjes touw deelde en de aanwezigen leerde hoe ze een complexe knoop konden binden.

‘S Nachts werden de stoelen leeggehaald, de bar gevuld en de algorave op gang gebracht. Sommige van de muzikanten presteerden met iOS-apps en traditionele apparatuur zoals laptops en USB-gevoede controllers. Anderen, zoals Kindohm, DVO, Kit Clayton en Algobabez, hebben gebruik gemaakt van op regels gebaseerde softwaresystemen zoals Max / MSP, SuperCollider en TidalCycles. Gezien het hackervriendelijke karakter van de algorave-kunstvorm, zijn zelfgebouwde systemen gebruikelijk. Bijna iedereen gebruikt een combinatie van open-source synthese-engines, gecompileerde code en gedownloade bibliotheken. MacBook Pro is er in overvloed, maar sommige artiesten hebben aangepaste hardware. Bell maakt gebruik van een Intel NUC mini-pc die is geladen met Linux en een muziekprogramma van zijn eigen creatie genaamd Conductive.

De muziek zelf heeft een gemeenschappelijke esthetiek, een soort gedeelde taal. Veel ervan leunt in de richting van de chaotische en agressieve stijl van elektronica gepopulariseerd door de Sheffield, VK, band Autechre, maar kunstenaars buigen ook in andere richtingen. Ga naar een algorave en je hoort ambient-sets, verkenningen met dub-beltonen en zelfs wat rechtlijnige dansmuziek. Gewoon, weet u, met live code geprojecteerd op het scherm.

Mariah Tiffany

De ruimte is de plaats

De locatie voor de conferentie, Gray Area , is de afgelopen vijf jaar ontstaan ​​als een knooppunt voor de technisch ingestelde kunst- en muziekgemeenschap in San Francisco. Het bevindt zich in een gerenoveerde Mission District-bioscoop, die in het decennium vóór de huidige tech-boom in verval was geraakt en al lang werd bewoond door een schlubby-dollarwinkel. Nu, net op tijd om een ​​boost te krijgen van het geld dat de stad in Silicon Valley overspoelt, hebben de operators van het grijze gebied de oude Grand omgetoverd tot een comfortabele en hippe ontmoetingsplaats. In de afgelopen jaren heeft Gray Area alles gehost van codeerworkshops en doe-het-zelf seminars tot quadrafonische synthesizer-uitvoeringen . Tijdens de twee dagen van AAA vulden de aanwezigen (veel van hen startwerkers in de Bay Area) de hoofdzaal en freesden ze over het terrein, hetzij op de banken in de lobby of op de zonverwarmde banken aan de voorkant. Apps werden gecontroleerd op naam en SoundCloud-koppelingen werden uitgewisseld over koffie met één origine en vape-cartridges. Het voelde als een echte happening, een bijeenkomst van een goed gedefinieerde community.

Het evenement werd samengesteld door de Schotse muzikant en programmeur Thorsten Sideb0ard , die voor het eerst deelnam aan algoraves in Sheffield en Londen. Hij keerde terug naar zijn geadopteerde huis in San Francisco en begon een lijst met live coderende artiesten samen te stellen, en de dingen bloeide van daar.

“Ik dacht dat als ik al een algoritme zou maken, ik er gewoon een heel weekendfestival van zou moeten maken,” zegt hij. Hij begon de artiesten te boeken die hij had ontmoet op de Britse algoraves en ze namen meer namen mee. De opstelling was snel vol. “Ik raakte er een beetje mee weg, alsof ik mijn eigen privéconcert mag samenstellen dat ik wil zien en iedereen kan meekomen voor de rit.”

En hoewel de allereerste Algorithmic Art Assembly is ingepakt, zegt Sideb0ard dat er volgend jaar zeker nog een andere zal zijn. “Ik heb een paar mensen die al willen spelen. Het was zo leuk, ik moet het gewoon nog een keer doen.”


Meer Great WIRED Stories

Lees verder