Selecteer een pagina

Een wulpse blauwe clematis verstikt de roze rozen van Sally Holmes aan de rand van Juliet en de veranda van Dan Clouston. Juliet geeft zich er vrolijk over uit, ontspannen over een tuin die ze heeft ontwikkeld op ‘grillen’, gedeeld met familie en vrienden, en leunde door in tijden van ontbering.

“De tuin zit vol met herinneringen. Echt geweldige herinneringen”, zegt ze, en wijst op gebieden die zijn ontwikkeld voor de bruiloftrecepties van haar drie kinderen, eindeloze voorbeelden van begaafde planten en de waterput waarin kleinkinderen lange en verzadigde dagen hebben doorgebracht.

Die herinneringen begonnen in 1991, toen Dan en Julia hun boerderij, Dashwood, verlieten aan de oostkust van Marlborough en verhuisden naar een kale paardenweide aan de rand van Blenheim. Ze vervoerden een grote historische villa genaamd Lawncourt van stad naar veld en noemden hun nieuwe eigendom ernaast.

LEES VERDER:
* Een Rhodo-romance van Rotherham
* De mooiste rozen van NZ
* Een roze linttuin

Ze smeedden een oprijlaan door een bestaand bos van bomen om mensen naar de voordeur te brengen, volgens een stelregel van Julia’s moeder Doll Lawrence. Net als zij geloven ze in het zo vaak mogelijk open houden van hun deur.

Dan plantte twee grote kastanjes op de oprit van de oprit en dochter Lucinda kwam toevallig op een aanhangwagen met ongewenste appelbomen en inspireerde een prachtige appelwandeling naar het westen van het huis.

Ondertussen kwam Juliet met plannen voor een grasveld met ingelegde kastanjes, met het oog naar de ril en de paddock.

Ze had al jaren geleden kastanjes in Parijs gezien. “Ik hield gewoon absoluut van hen. Op een dag kwam David thuis van school en ik zei:” Snelle Dave, zonder dat je vader het weet, zullen we meetlinten krijgen en uitsnijden. ”

Ondanks die eerste inspanningen waren die eerste jaren grotendeels gericht op het renoveren van het huis met een krap budget, terwijl ze hun geroosterde zaadhandel ontwikkelden. Dus toen dochter Victoria besloot haar bruiloft in Lawncourt te houden in 2000, met zeven maanden om zich voor te bereiden, “waren het paniekstations”, zegt Juliet. Ze breidde snel haar cottage-tuin uit, plantte borders en maakte de paddock op tijd klaar voor de bruiloft.

Acht maanden later was Lucinda daar ook getrouwd. Na de bruiloften plantte Juliet een zak van de tuin in de kleuren van Victoria’s bruiloft, en een andere in de kleuren van Lucinda’s. “Ik plant gewoon in een opwelling, alles gebeurt in een opwelling”, zegt ze.

Een paar jaar later had David zijn receptie te midden van de kastanjes die hij had afgemeten als schooljongen, hun ledematen nu verstrengeld in een elegante zwevende haag.

Bijna 30 jaar nadat het gezin daarheen verhuisde, is Lawncourt een perfecte mix van formele lijnen en uitbundige overvloed. De frisse rand van het kastanjegazon leidt naar een lange weide in het oosten, waar een gemaaid strookje door een bosje zilveren berken slingert, gefokt om hun verrassend witte stammen.

“Ik herinner me dat ik te bang was om Dan te vertellen hoeveel ze kosten,” zegt Juliet lachend. “In het voorjaar ziet het er glorieus uit, overal met bollen, dan gaat het naar weide.”

In de bordertuin rond de veranda – in elke ruimte

niet bezet door haar “fenomenale” clematis – wit en groen domineren het kleurenpalet, maar er zitten ook bloemen in

mooi roze en blauw, met andere kleuren erin gegooid omdat ze ze leuk vindt.

“Ik ben een ontspannen soort persoon en ik denk dat dat waarschijnlijk te zien is in de manier waarop ik iets plant omdat ik van een plant hou, dan laat ik ze zaad en word ik wild”, zegt ze. “Ik heb geweldige vrienden die me planten en beetjes uit hun tuinen hebben gegeven. Dat betekent veel meer voor mij dat ik gewoon uit ga en iets koop.”

Ten westen van de kastanjes bevinden zich elegante rozentuinen ingekapseld in dubbele rijen geknipte buxus. Er is een rustige kersenboomhoek, ook geplant ter nagedachtenis van de bruiloften, en een geplaveide weg met een haagbeukwand die in ramen is getrapt, en die naar de tuinbedden daarachter gluurt.

De gebieden verwijzen elk naar een evenement, of de vriend die Juliet een plant gaf of knipte, of naar herinneringen aan kleinkinderen die door de bomen renden.

Ze herinneren zich ook lange perioden van ziekte, toen kanker Juliet dwong om haar tuinieren te vertragen (maar zelden stopte). “Een tijdje kon ik dat natuurlijk niet, dat is wanneer vrienden geweldig zijn, zo geweldig.”

Ze houdt van de vluchtige aard van de tuinen van Lawncourt, met loofbomen die het landschap het hele jaar door veranderen. De kastanjes, die de tuin in de lente en de zomer omsluiten, onthullen de heuvels die achterblijven als de herfst hen ontdoet.

De was en het verval van bloembedden brengen haar dezelfde verrukking. “Je zit tussen alles in, wat erg leuk is, en dan gebeurt er iets anders – en er komt meer onkruid.”

Deze toegeeflijke tuinman verwelkomt ze ook. “Mensen raken zo opgewonden door onkruid, maar het is gewoon een deel van de natuur. Ik hou er gewoon van als het natuurlijker is, en mensen kunnen rondrennen en genieten en plezier hebben.”

Q & A

Favoriete plantencombinatie: Geranium ‘Rozanne’ met bleke David Austin-rozen. (Julia)

Meest gebruikte tool: een ouderwetse, sterke tuinvork – moeilijk te krijgen nu. (Julia)

Uren doorgebracht in de tuin: 48 per week in de zomer en vrijwel geen water in de winter. (Julia)

Beste tip voor andere tuiniers: als u voor uw gazon zorgt en het regelmatig laat maaien, lijkt al het andere er beter uit te zien. (Dan)

Plant wat goed groeit in uw omgeving, maar wees niet bang

om andere planten te planten waar je van houdt. (Julia)

Wat ik heb geleerd over tuinieren: het is een geweldige therapie om je handen in de aarde te krijgen en het brengt je terug naar de aarde – zeer bevredigend. (Julia)

Grootste tuinfout: te weinig mulchen voor onze klimaat- en bodemstructuur. (Julia)

Juliet en Dan Clouston

Het begon als een kale paddock. Na drie decennia hard werken is Lawncourt prachtig gestructureerd en heeft veel volwassen bomen.

JULIET NICHOLAS / NZ HUIS & GARD

Het begon als een kale paddock. Na drie decennia hard werken is Lawncourt prachtig gestructureerd en heeft veel volwassen bomen.

Lees verder