Selecteer een pagina

Toen een adembenemende Romeinse helm werd ontdekt door een amateur-metaaldetector in Cumbria in 2010, leidde dit tot een wanhopige inzamelingsactie om te proberen deze openbaar te houden. De Crosby Garrett-helm was een van de meest spectaculaire Romeinse voorwerpen die ooit in Groot-Brittannië werd gevonden, maar omdat deze niet van goud of zilver was maar van een koperlegering, paste deze niet in de wettelijke definitie van schat, waardoor een museum de eerste zou zijn mogelijkheid om het te kopen.

In het geval verkocht het bij Christies voor £ 2,3 miljoen aan een onbekende particuliere koper, beschreven als “een echte slag” door het lokale Tullie House-museum , dat tientallen kleine donaties had verzameld in een zinloze poging om het in Cumbria te houden.

De regering heeft nu plannen aangekondigd om de definitie van schat te verruimen, zodat meer uitstekende vondsten zoals de helm kunnen worden bewaard voor de natie.

Op dit moment kunnen alleen items die minstens 300 jaar oud zijn en die grotendeels uit goud of zilver zijn gemaakt of die worden gevonden met artefacten van edele metalen als schatten worden aangemerkt zolang een eigenaar niet kan worden gevonden. Munten moeten deel uitmaken van een schat om zich te kwalificeren.

Onder de nieuwe plannen zou die definitie worden uitgebreid tot alles met een waarde van meer dan £ 10.000, wat betekent dat musea eerst alle waardevolle ontdekkingen zouden moeten weigeren voordat ze in open verkoop aan de hoogste bieder zouden worden aangeboden.

Aankondiging van de plannen, die tot 30 april openstaat voor openbare raadpleging, zei de erfgoedminister Michael Ellis: “Deze nieuwe voorstellen zullen onze musea helpen deze schatten te verwerven en het moeilijker maken voor nationaal belangrijke vondsten om te worden verkocht voor winst.”

De Treasure Act 1996 verplicht degenen die ontdekken dat ze weten of vermoeden dat ze schat zijn om ze aan de lokale lijkschouwer te melden en geeft musea de kans om ze eerst te kopen tegen markttarieven, in een regeling beheerd door het British Museum.

Elk jaar worden tientallen nationaal belangrijke vondsten die niet aan de definitie voldoen, geacht te zijn verloren voor particuliere kopers, met hun vinders niet verplicht om hun ontdekkingen te melden.

Michael Lewis, hoofd van de draagbare oudheidsschema in het British Museum, verwelkomde de voorgestelde veranderingen en zei: “Archeologen zijn erop gebrand dat dit al een tijdje gebeurt, en vanuit ons perspectief is het zeer positief.

“In het geval van de helm van Crosby Garrett heeft de vinder ons er bijvoorbeeld over verteld, maar uiteindelijk zit het niet in een museumcollectie – het is in particuliere handen. Als jij of ik het wilden zien, kunnen we dat niet, en dat is een verlies voor ons nationale erfgoed. ‘

Andrew Mackay, directeur van Tullie House, beschreef de plannen als “veel te laat”. “Het zou geweldig zijn geweest om het publiek toegang te geven tot de helm, maar uiteindelijk had het niet het juiste goud- of zilvergehalte. We verwelkomen het nieuws over de verandering in de wet en hopen dat dit ervoor zorgt dat er meer nationaal erfgoed kan worden veiliggesteld voor het publiek. ”

Lees verder