Selecteer een pagina

In de VS staat Las Vegas bekend als de ultieme quickie-trouwbestemming. Maar aan de andere kant van de vijver is het groene dorpje Gretna Green in Schotland al meer dan 260 jaar een broeinest van weggelopen ‘ik doe’s’ – langer dan Sin City er zelfs is geweest. En het was allemaal te danken aan een benauwde Britse advocaat die, in een poging om de Engelse huwelijkswetgeving te hervormen, per ongeluk het kleine Schotse gehucht de rigueur heeft ontvoerd voor paren die de knoop zo snel mogelijk wilden binden.

Vóór de jaren 1750 moesten paren in Engeland die wilden trouwen alleen een verklaring afleggen om de vakbond wettig en bindend te maken. De regels van de Church of England over het huwelijk waren echter iets gecompliceerder. Om een ​​officieel kerkelijk huwelijk te houden, moest een paar hun plannen enkele weken voor de ceremonie publiek bekend maken door middel van het lezen van de banns-openbare aankondigingen, gemaakt op drie verschillende zondagen vóór de bruiloft, die het publiek de kans zouden geven om te protesteren. bij de vakbond om wettelijke of religieuze redenen, bijvoorbeeld als de helft van het paar een eerder huwelijk had dat nooit werd geannuleerd. (In een tijd dat een echtscheiding moeilijk te verkrijgen was, was het niet ongebruikelijk dat mensen gewoon probeerden de stad over te slaan en later met iemand anders trouwen.) En als een van de personen jonger was dan 21, moesten ze toestemming van de ouders hebben trouwen.

Maar aangezien bruiloften die niet aan deze kerkregels voldeden, nog steeds als legaal werden beschouwd door de Britse regering, werden deze zogenaamde clandestiene of onregelmatige huwelijken heel gewoon . Er waren een aantal andere redenen waarom echtparen zouden hebben gekozen om af te zien van een officiële bruiloft, of het nu was om een ​​dure huwelijksvergunning of parochiekosten te vermijden, de openbare aankondigingsvereiste te omzeilen, te trouwen ondanks oppositie van de ouders, een zwangerschap te verbergen of zich te houden aan religieuze overtuigingen buiten de Church of England (Quakers bijvoorbeeld, gaven er vaak de voorkeur aan om privé te trouwen).

Plint van de huwelijkswetten

Sommige geestelijken leden waren bereid om clandestiene huwelijken te verrichten voor een vergoeding, maar degenen die dit deden riskeerden een boete en opgeschort door de kerk voor maximaal drie jaar. Paren die de regels wilden omzeilen, konden opgesloten geestelijkheid zoeken, die ogenschijnlijk niets te verliezen had. Als gevolg daarvan werd de Fleet Prison in Londen, die buiten de jurisdictie van de lokale bisschop viel, een bijzonder populaire plek om te trouwen … totdat de overvloed aan Fleet-huwelijken onder de aandacht kwam van een van de hoogstgeplaatste leden van de Britten regering.

Om deze plaag van onregelmatige huwelijken te bestrijden, introduceerde Lord Chancellor Philip Yorke, 1st Earl of Hardwicke, “Een wet voor het beter voorkomen van clandestien huwelijk”, ook bekend als de Marriage Act van 1753. De wet bepaalde twee hoofdvereisten voor een huwelijk met als legaal beschouwd: de ceremonie moest worden uitgevoerd in een kerk (meestal de lokale parochie van de bruid) volgens Anglicaanse ritussen [ PDF ] en beide leden van het paar moesten ten minste 21 jaar oud zijn of de toestemming van hun ouders hebben (hoewel er waren manieren om dat).

Toch waren sommige jonge tortelduifjes vastbesloten om zich aan de regels te houden. Talloze Engelse stellen vermeden Lord Hardwicke’s Act door naar Schotland te reizen – vaak in het geheim. Daar konden meisjes vanaf 12 jaar en jongens jonger dan 14 jaar trouwen zonder toestemming van de ouders. Ze hoefden alleen maar hun verlangen te uiten om te trouwen om legaal met elkaar verbonden te zijn. Dus Gretna Green, het gemakkelijkst bereikbare dorp aan de Schotse grens van Engeland, werd een hotspot voor uitbarstingen.

De knoop met aambeelden binden

Hoewel de Schotse huwelijkswetgeving vrijwel iedereen toestond om wettelijk een paar te trouwen, kwamen bruid en bruidegoms uit Engeland vaak het gevoel dat ze een vorm van formaliteit nodig hadden om hun huwelijk meer officieel te laten lijken. Bij het zoeken naar verantwoordelijke, opstaande lokale burgers in een stad waar de waarschijnlijk niemand kende, gingen paren vaak naar tolbeheerders, herbergiers en smeden om de ceremonie uit te voeren.

Naarmate de lokale kennis toeneemt, toen ernstige paren de Schotse grens overstaken en aankwamen bij Gretna Green, zagen ze de smeden van het dorp in hun smederijen en zouden ze vragen of ze bereid waren om zich bij hen in het huwelijk aan te sluiten. Het werd dus een lokale traditie voor koppels om deze aambeeldpriesters in de twee smederijwinkels en herbergen op te sporen, en aldus symboliseerde het aambeeld de verplichting die jonggehuwden aan elkaar maakten.

“Zoals een smid samenvoeging van metalen over het aambeeld, werden er ook twee harten verenigd,” vertelt Susan Clark, directeur van Gretna Green Ltd., een lokale weddingplanning business, aan Mental Floss. Het werd een populair nevenconcert voor lokale smeden. Een aambeeldpriester, Richard Rennison, zou naar verluidt maar liefst 5147 huwelijken hebben gepleegd .

Het duurde niet lang voordat het dorp een reputatie kreeg als een wonderbaarlijke bestemming voor vluchtelingen. Tegen de 19e eeuw kwamen in de literatuur talrijke verwijzingen naar de populariteit van het dorp als een plek voor weggelopen bruiloften naar voren. In Pride & Prejudice van Jane Austen, bijvoorbeeld, laat Lydia Bennet een briefje achter voor haar vriend dat ze op weg is naar Gretna Green om met George Wickham los te komen. Austen schreef over Schotse schaking in Sense and Sensibility en Mansfield Park ook.

Gretna Green heeft ook vermeldingen in alles, van Agatha Christie’s roman uit 1971 Nemesis tot de Japanse manga-serie Embalming uit de vroege jaren 2000 : The Another Tale of Frankenstein . Op televisie was het lopen naar Gretna Green een plot op talloze series, waaronder de langlopende Britse soap Coronation Street en, recenter, Downton Abbey .

Niet-zo-Quickie-bruiloften

In 1856, om de stroom Engelse koppels, die op zoek waren naar een sluwe sluwheid, te verminderen, wijzigde Schotland zijn huwelijkswetten en eiste dat één lid van de binnenkort te trouwen partij minimaal 21 dagen in Schotland woonde voordat hij zei: “Ik doe het . “Wat betekende dat echtparen niet langer gewoon over de grens konden stappen voor de dag en als man en vrouw terug naar Engeland konden gaan. (Die wet is inmiddels ingetrokken.)

Sterker nog, koppels slaagden erin om hun geplande vluchtplannen te laten werken. Eileen en Dennis Howell uit Worcestershire, Engeland, die in 1939 door Richard Rennison in Gretna Green waren getrouwd , kwamen met een slimme oplossing om te voldoen aan de verblijfsreglementering zonder hun ouders te waarschuwen, die hen te jong hadden verteld om te trouwen. Zoals ze de BBC in 2004 vertelden, huurde Eileen een huis in Gretna Green voor het wettelijk verplichte verblijf van 21 dagen om de Schotse residentie veilig te stellen, terwijl ze haar ouders vertelde dat ze in Ludlow, Shropshire, een Engelse stad op 30 mijl van Worcestershire was. Om de list bij te houden, reed Dennis vaak met zijn fiets naar Shropshire om vooraf geschreven ansichtkaarten naar Eileen’s familie te sturen. (In 2004 keerde het paar terug naar Gretna Green om hun 65-jarig jubileum te vieren.)

Het bleek dat de Howells een van de laatste paren waren die door Rennison waren getrouwd. Aambeeldpriesters waren geen ingewijde predikanten of priesters, en de exorbitante hoeveelheid knoopbinden van Rennison in de jaren twintig en dertig telde uiteindelijk de aandacht van overheidsfunctionarissen en inspireerde hen om een ​​nieuwe wet te schrijven. De Marriage (Scotland) Act van 1939 bepaalde dat alleen ministers of registrars met echtparen zouden kunnen trouwen en de spijker in de kist leggen voor aambeeldpriesters.

Een moderne bruiloftbestemming

Hoewel onregelmatige huwelijken tot het verleden behoren, worden mensen nog altijd aangetrokken door de mystiek van trouwen bij Gretna Green. Zeggen “Ik doe” over het dorpsamvee of in het gebied rond Dumfries blijft een populaire huwelijkskeuze voor hedendaagse koppels. Terwijl jonge paren ooit de dichtstbijzijnde smederij binnenstormden om de knoop door te hakken, bieden bedrijven zoals Gretna Green Ltd. aanstaande echtgenoten luxe hotels, ontvangsthallen en restaurants voor een bruiloft in het dorp (waar familie en vrienden graag het feest vieren) gelegenheid).

Volgens een website van het Schotse toerisme trouwen ongeveer 5000 stellen elk jaar in Gretna Green. De vloedgolf van bruiloften vindt niet alleen plaats tijdens typische romantische vakanties, zoals Valentijnsdag, maar ook op andere gedenkwaardige datums op de kalender. Op 11 november 2011 (11/11/11) vonden er bijvoorbeeld 51 bruiloften en twee overheidsdiensten plaats in Gretna en de omgeving.

Mensen “willen deel worden van de magie die Gretna Green is – de geschiedenis, de intriges, de romantiek en rebellie,” zegt Clark.

Lees verder