Selecteer een pagina

Als je denkt dat de tijden slecht zijn voor Apple , houd dan een gedachte over voor HTC, de eens zo machtige telefoonfabrikant die nog steeds erg worstelt.

Het Taiwanese smartphonebedrijf, dat een deel van zijn activiteiten naar Google heeft geleased voor $ 1,1 miljard en draait op VR, heeft in 2018 nog meer personeel ontslagen en had het slechtste jaar ooit.

Volgens eigen cijfers – en zoals opgemerkt door Tim Culpan van Bloomberg – bracht het bedrijf slechts 23,74 miljard TWD ($ 770 miljoen) aan inkomsten over het hele jaar. Dat is de eerste keer dat het gedurende een jaar als overheidsbedrijf minder dan $ 1 miljard heeft gebolueerd.

Dat cijfer betekent een enorme daling van 62 procent op HTC’s schamele inkomsten voor 2017 – 62,12 miljard TWD, ongeveer $ 2 miljard – wat het laagste jaar sinds 2005 was. We kennen het totale verlies voor 2018 nog niet, maar de drie vorige kwartaalrapporten samen bedragen een totaal operationeel verlies van 11,13 miljard TWD , $ 361 miljoen, met nog een kwartaal om toe te voegen. HTC’s 2018-totaal was zo slecht dat het feitelijk enkele maanden geleden zelfs meer geld verdiende. De totale inkomsten in mei 2013, toen telefoons zoals de One M7, One Mini en One Max het tot een van de beste smartphonebedrijven ter wereld maakten, kwamen uit op 29 miljard TWD.

Die dagen met bloeiende verkopen zijn natuurlijk al lang voorbij, zoals deze grafieken pijnlijk illustreren.

De beslissing om een groot deel van het smartphonebedrijf een jaar geleden aan Google te verkopen, was de slagroom op de taart die werd geserveerd tijdens het wake-ons van HTC. Ja, het bedrijf kondigde in mei de U12 + – met een knijpbare kant – aan en het werkt aan een blockchain-telefoon waar we vorig jaar een beetje naar keken tijdens ons evenement in Shenzhen , maar dit zijn perifere toneelstukken die ver weg zijn weggestopt van waar de mainstream spelers duelleren, een plek waar HTC vroeger was. Zelfs VR, gecrumpeteerd als de grote hoop van HTC, is een spel voor de lange termijn.

Het bedrijf breekt de inkomsten niet af – dat komt later als het volgende inkomstenrapport in februari wordt uitgebracht – dus we weten niet hoe de Vive en andere virtuele realiteitspellen in aantallen werken. Maar de onmiddellijke toekomst is niet geweldig.

Lucas Matney – TechCrunch’s virtuele realiteit cyberpunk – merkte net deze week op dat 2019 een zeer beproefd jaar wordt voor de hele VR- en AR-industrie, HTC / Vive.

“Er zijn tal van redenen om op lange termijn optimistisch te zijn over AR, maar de tijdshorizon die sommigen hebben aangenomen, lijkt nep en pitch decks georganiseerd rond een kortstondige piek in telefoongebaseerde of op glazen gebaseerde gebruikers een de strengere tijd die serieus wordt genomen in 2019, “schreef Matney.

Als dat waar is, kan de ziekelijke verkoop van HTC nog steeds verder afnemen.

In veel opzichten is het moeilijk om geen medelijden met het bedrijf te hebben. Draaibanken van dit geweld worden meestal uitgevoerd door privé-startups die de inhoud van hun boeken voor zichzelf kunnen houden, in plaats van 22-jarige openbare bedrijven die financiële overzichten moeten indienen. Helaas voor HTC blijft informatie zoals maandelijkse verkopen, verliezen en andere onthullende gegevens openbare informatie, die ervoor zorgen dat deze pijnlijke transitie verdergaat met volledige publieke controle.

Ondanks een ongelooflijke daling van het succes, blijft co-oprichter, president en CEO Cher Wang de onderneming runnen zonder oproepen tot een verandering in leiderschap. Wang houdt een laag profiel en heeft weinig gezegd over haar plannen om dingen om te draaien. Misschien is 2019 een goed jaar om meer te worden aangekondigd, vooral als de verliezen blijven stijgen, wat onvermijdelijk lijkt.

Lees verder