Selecteer een pagina

Jeff Burlew Tallahassee Democraat

Gepubliceerd 5:36 PM EST 9 maart 2019

CAIRO, GEORGIË – Het leek een gewone zondagavond in het huis van de Sanders.

Gail Sanders deed het haar van haar dochter Naya in het hol. Haar zoon Nijal speelde op zijn Xbox in zijn slaapkamer. Raymond Sanders hield het weer in de gaten. Tornado-sirenes waren in de stad verdwenen. Hij hoorde op het nieuws dat er een tornado in de buurt van Bainbridge, Georgia, slechts een half uur ten westen van de stad was. Hij vroeg zijn vrouw en kinderen om hun schoenen aan te trekken.

“Natuurlijk zeiden ze: ‘Pap, waarom moeten we onze schoenen aantrekken?'” herinnerde Raymond Sanders zich. “En ik zei: ‘Ik denk dat er een storm op komst is.'”

Meer: zoeken naar ‘Timmy’: foto’s, herinneringen verspreid over Baum tornado

De hele familie ging naar een badkamer in het midden van hun bakstenen huis in ranchstijl, verscholen in een wijk bij Fourth Avenue Southwest. Zodra ze de deur van de badkamer achter zich dichttrokken, konden ze de chaos buiten horen.

“Het was voor ons”, zei Raymond Sanders. “We konden het gerommel en gefluit horen. Ik had het gevoel dat het over mijn huis was omdat het voelde alsof het hele huis trilde, als een aardbeving of zoiets. “

Ze stapelden zich op in de badkuip, de een op de andere. Gail Sanders lag bovenop haar twee kinderen. Raymond Sanders lag dwars over alle drie en beschermde hen tegen wat zou kunnen komen. Als zoon van een predikant uit Wakulla County begon hij hardop te bidden.

“Ik vertelde de Heer om ons met zijn bloed te bedekken, om ons te redden en de storm voorbij te laten gaan,” zei hij.

Meer: hier is een interactieve kaart van elke Florida-tornado sinds 1950

Nijal, 18, voelde een moment van angst toen de tornado naar buiten brulde.

“Maar uiteindelijk ging dat allemaal weg,” zei hij. “Omdat mijn vader aan het bidden was en zo. Ik denk dat het me tot rust heeft gebracht. “

Maar Naya, die op het punt stond om 13 te worden, was ervan overtuigd dat ze het leven niet uit de badkuip zou halen.

‘In mijn hoofd,’ zei ze, ‘dacht ik, oké, ik verlaat deze kant op. Dus ik ga iedereen vasthouden. En ik ga naar huis – ga gewoon naar de hemel en wees met Jezus. “

Meer: de wetenschap achter de tornado-uitbraak die records brak in de Big Bend | WeatherTiger

Gail Sanders, een operationeel analist voor het Florida Department of Corrections in Tallahassee, gevreesd voor het leven van haar kinderen en echtgenoot, die ook in Tallahassee werkt, als coördinator kwaliteitsborging voor het Capital Health Plan.

“Maar we kennen God,” zei ze. “Dus we hebben het hele ding doorgebeden. En tegen de tijd dat we ‘Amen’ zeiden, was alles voorbij. “

‘Kon niet geloven dat we dit hebben overleefd’

Toen het vreselijke gerommel eindelijk ophield, stapte Raymond Sanders uit de kuip, opende de deur van de badkamer en scheen zijn zaklamp uit.

“Ik keek een beetje op en lachte en vertelde mijn vrouw:” Ik denk dat we een deel van het dak missen “, zei hij.

Eerste hulpverleners arriveerden binnen enkele minuten, schenen met een zaklamp door een slaapkamerraam en vroegen of er overlevenden binnen waren. Ze vertelden de familie te blijven zitten vanwege het gevaar van puin en neergeslagen elektrische leidingen.

Ze kwamen een paar uur later uit hun huis. Maar ze begrepen de omvang van de schade pas de volgende dag.

“Het heeft me echt niet geraakt tot we terug kwamen en het was daglicht en ik kon het zien,” zei hij. “En ik was God gewoon dankbaar omdat ik niet kon geloven dat we dit hebben overleefd. Het was best gruwelijk. “

De vier muren van hun huis stonden nog steeds. Maar het hele dak was verdwenen. En bijna alles binnenin – hun meubels, tv’s en het grootste deel van hun kleding – was vernietigd of verspreid in de wind.

Ze verloren oude bruilofts- en babyfoto’s, schoolprojecten en tekeningen van de kinderen. Nijal verloor zijn favoriete jas, die hij afgelopen kerst met zijn eigen geld kocht. Naya is haar gedichtenboek kwijtgeraakt dat ze schreef.

“Het zijn de sentimentele dingen die je mist,” zei Gail Sanders.

De familie verzamelde dinsdag bij hen thuis om te sorteren wat er nog was en weg te gooien wat ze niet konden redden. Gail Sanders greep een grote knuffelbeer die haar man voor haar won op de kermis in Tallahassee tijdens een van hun eerste datums meer dan 20 jaar geleden. Ze noemden destijds de beer Nijal. Later gaven ze hun eerstgeborene dezelfde naam.

‘Hij was in de familie voor de kinderen’, zei ze. “Ik ben zo dankbaar. Beide mijn Nijals hebben het gehaald. “

‘Lang herstel’ vooruit

De tornado, een EF2 met winden van 120 mph, raakte op Monrovia Nursery op Highway 111 om 07:54 uur. en bijgehouden 2,7 mijl over Grady County, volgens de National Weather Service in Tallahassee.

Nadat honderden potplanten in de kinderkamer waren opgerukt en plastic potten in de stad waren verspreid, trok het noordoosten over in woonwijken en zakenwijken. Zes minuten nadat de tornado was neergehaald, tilde hij ten noordoosten van Highway 84 op.

De twister heeft 129 residenties en 38 bedrijven beschadigd of vernietigd, zegt Richard Phillips, directeur van het Grady County Emergency Management Agency. Niemand werd gedood. De nationale weersdienst meldde twee verwondingen.

Een vrouw van eind jaren 70 die op Second Street Southwest achter de familie Sanders woont, had het geluk te leven nadat de tornado het rode metalen dak van haar huis rukte en twee buitenmuren neerhaalde. De vrouw, wiens huis op de voorpagina van de Tallahassee-democraat werd getoond, raakte gewond en werd na de storm naar het ziekenhuis gebracht.

Eerwaarde Dr. Debra Knight, predikant van de AME Church in Bethlehem, tegenover het huis van de vrouw, zei dinsdag dat haar toestand verbeterde. De vrouw zingt in het kerkkoor, dient in de Stewardess Board en altijd vrijwilligers om te helpen, zei Knight.

‘Ze was de meest gewonde persoon die in haar huis was gedurende de tijd van de tornado,’ zei Knight. “Maar godzijdank voor de steun van EMS en de leden van de gemeenschap. Ze konden haar eruit halen en haar naar een ziekenhuis brengen. “

De kerk, die voedsel, water en zeilen heeft uitgedeeld, ontsnapte aan grote schade door de tornado. Maar de pastorie naast de deur werd zwaar beschadigd door twee enorme pecannoten die eroverheen vielen.

Ongeveer 4.000 elektrische stadsklanten hebben na de storm stroom verloren, zei Phillips. Maar tegen vrijdag was dat aantal teruggebracht tot 120; de meesten zonder macht hadden grote schade aan hun huizen. Alle wegen waren vrijdag vrij. Een schuilplaats waar niemand in verbleef, zou in het weekend gesloten worden.

“Het wordt een langzaam herstel,” zei Phillips. “Maar we stuiteren terug. En er is een goede uitstorting geweest van iedereen die samenkomt en de buren helpt. En ik zou graag alle omliggende provincies willen bedanken voor het aanbieden van hulp en hulp. “

‘Het einde van de regenboog’

De tornado vertrok in veel tekenen in Cairo, een klein stadje ongeveer 35 mijl ten noorden van Tallahassee dat tijdens de orkaan Michael ook aanzienlijke schade opliep.

Stukken rood tin uit het huis van de vrouw op Second Street Southwest werden rondgedraaid in takken van nabijgelegen bomen. In het Sanders-huis werden Natural Lite-blikjes bier van elders in de dakspanten afgezet. Een buurman vond het zevenjarig jaarboek van Naya in zijn tuin. Een jas die Raymond Sanders in een eetkamer over een stoel liet hangen, werd door een andere buur gevonden.

“Het is hier nogal gek geweest,” zei Raymond Sanders.

Gail Sanders hoopt dat het gezin kan herbouwen op dezelfde plek waar ze in de afgelopen 17 jaar hebben geleefd. Ze blijven voorlopig bij familieleden.

“Ik zal dit huis missen,” zei ze. “Ik heb mijn kinderen opgevoed in dit huis. De eerste verjaardagsfeestjes van mijn kinderen waren hier. Dus hopelijk kunnen we gewoon een herenhuis op dezelfde plek krijgen en onze herinneringen hier verder zetten. “

Raymond Sanders zei dat er een zware schade-expert naar buiten kwam om te bepalen of het huis gered kon worden. Hij verwacht dat de verzekering zijn verliezen zal dekken, inclusief hun vernietigde carport en schade aan hun auto’s.

“Ik ben gewoon blij dat we allemaal gezond zijn, niemand is daadwerkelijk gewond geraakt en al deze dingen zijn vervangbaar,” zei hij. “Als God het wil, kan ik dit alles herwinnen zolang ik gezondheid en kracht heb. Dus ik ben God dankbaar. “

Hij zei dat hij God op dit moment gewoon om wat meer geduld vraagt.

“We geloven en we zijn hoopvol dat het beter zal gaan”, zei hij. “Ik geloof echt wanneer je door een storm gaat, er is een zegen aan het einde. Het lijkt op die regenboog en het goud aan het einde ervan. We wachten dus gewoon op het einde van de regenboog. “

Neem contact op met Jeff Bu lew op jburlew@tallahassee.com of volg @JeffBurlew op Twitter.

Lees verder