Selecteer een pagina

Eenmalige raveorganisator werd restaurateur en seriële investeerder is geen onbekende in succes of falen

Luke Johnson in een filiaal van Patisserie Valerie in 2010.

Luke Johnson in een filiaal van Patisserie Valerie in 2010. Foto: Justin Williams / REX / Shutterstock

Luke Johnson viert zijn 57ste verjaardag volgende maand, maar het is onwaarschijnlijk dat hij de gelegenheid zal aangrijpen met een Patisserie Valerie-taart na de caféketen die hij op dinsdag in beheerders heeft genoemd .

Terwijl hij de kruimels van de steile instorting van Patisserie Valerie overneemt, kan Johnson zichzelf op zijn minst troosten met zijn eigen advies dat een bereidheid om te falen het teken is van een goede ondernemer.

Nadat hij zijn investeringsfirma Risk Capital Partners had gebeld – de directiekamer, ten minste in één keer, had een roulettewiel gehuisvest – Johnson is duidelijk niet bang om een ​​kans te nemen, zelfs om meer dan één bingobedrijf te kopen. In het verleden heeft hij een financiële hit genomen door te investeren in boeken in Borders en in kranten met Sunday Business; beide ondernemingen zijn uiteindelijk mislukt.

Maar aangezien hij de lessen van een van zijn meest rampzalige bedrijfsreizen tot nu toe onder de loep neemt, kan Johnson terugkijken op een 40-jarige investeringshistorie die zowel veel successen als flops omvat.

De middelbare school opgeleide Johnson begon zijn carrière op 18-jarige leeftijd toen hij feesten en raves organiseerde als student in Oxford. Hij had stints bij TV-AM als assistent van de voormalige Tory-parlementslid Jonathan Aitken, die investeerde in de omroep, en vervolgens als analist bij investeringsbank Kleinwort Benson. En toen maakte Johnson zijn naam en zijn fortuin met pizza.

De jonge ondernemer ging in samenwerking met collega-medicus Hugh Osmond Pizza Express kopen voor £ 8m in 1983 en het bedrijf groeide van 12 verkooppunten naar meer dan 200 voordat het paar het 10 jaar later op de beurs dreef. Johnson heeft Pizza Express omschreven als “degene die alle andere dingen mogelijk heeft gemaakt”.

Johnson investeerde onder meer samen met de investeringsmaatschappij Intrinsic Value in 1999 en investeerde in bedrijven waaronder Belgo Group, die toen de high-end restaurants The Ivy en Le Caprice bezat.

Meld u aan voor de dagelijkse e-mail van Business Today of volg Guardian Business op Twitter op @BusinessDesk

In 2000, waar hij voorzitter was van Belgo, werkte hij een week als ober in het vlaggenschiprestaurant van de Belgische bier- en chipsketen als onderdeel van het tv-programma Back to the Floor. Hij werd gefilmd bestormend van camera’s en de BBC-producer in de lucht verteld om zijn programma “in te schuiven” – nadat hij lastige vragen van chef-koks over het betalen en voorwaarden had gesteld.

In 2001 richtte hij Risk Capital Partners op, die belangen heeft in negen bedrijven, waaronder de Brighton Pier Group, Feng Sushi-restaurants, Gail’s eigenaar Bread Holdings en badkledingmerk Zoggs en Patisserie Valerie . Eerdere investeringen omvatten de Giraffe-restaurantketen, dentale chirurgiegroep Integrated Dental Holdings en GRA, een groep windhondenraces, evenals Borders.

Tijdens het jongleren van deze investeringen vond Johnson ook de tijd om de jongste voorzitter van Channel 4 ooit te worden in 2004, zes jaar werkervaring.

Bekend om zijn sterke meningen en om vastberaden te investeren in dingen die hij leuk vindt, heeft Johnson naast zijn investeringscarrière ook een mediaprofiel opgebouwd.

Tot de problemen bij Patisserie Valerie naar voren kwamen, schreef Johnson een gewone column in het Business Advice-advies van de Sunday Times. Enkele weken voordat de aandelen van het cakebedrijf waren geschorst, gebruikte hij zijn kolom om een ​​checklist met waarschuwingsborden op te stellen die op fraude duidden.

De jongste zoon van de historicus en rechtse krantencolumnist Paul en Guardian-lezende moeder, Marigold, die in de vroege jaren zeventig als een Labour-kandidaat op een veilige Tory-zetel in Buckinghamshire stond, heeft Johnson gezegd dat hij partijpolitiek schuwt.

Maar hij heeft zijn steun voor de Brexit duidelijk gemaakt en geld achtergelaten bij de verlofcampagne in de aanloop naar het EU-referendum. Hij heeft eerder gezegd dat zijn meest gehate taak het betalen van belasting is.

Lees verder