Selecteer een pagina

De andere dag, Utah senator en voormalig presidentskandidaat Mitt Romney tweeted een video van zijn personeel presenteren hem met een zelfgemaakte cake, een Stonehenge-achtige reeks Twinkies, voor zijn 72e verjaardag. Maar in plaats van over de taart te buigen om de kaarsen met een dramatische huff en bladerdeeg uit te blazen, zoals de meeste mensen, plukte Romney elke kaars uit de Twinkiehenge en blies ze één voor één uit. Ik kan vertellen: opgroeien, leden van mijn familie niet toegestaan kinderen blazen de kaarsen uit op verjaardagsfeestjes; in plaats daarvan doopten de volwassenen elk in een kom water.

Mensen grepen de kans om de “bizarre” methode voor het doven van kaarsen van de senator te bespotten en noemden hem ongemakkelijk en zelfs ” heel raar “. Maar Romney’s techniek om kaarsen te blazen is niet zo vreemd – alleen hygiënischer, als wetenschap en gezond verstand beschouwd. Een Clemson University-studie van 2017 , gepubliceerd in Journal of Food Research , toonde aan dat het uitblazen van kaarsen op de standaardmanier, tijdens een verjaardagstaart, de bacteriële niveaus op de taart met zo’n 1400 procent deed toenemen. Het concludeerde: “Vanwege de overdracht van orale bacteriën naar suikerglazuur door het uitblazen van verjaardagskaarsen, is de kans groot dat bacteriën en andere micro-organismen uit de luchtwegen worden overgedragen door iemand die kaarsen uitdooft naar voedsel dat door anderen wordt geconsumeerd.” Met andere woorden, u zijn bijna zeker kleine druppeltjes van het spit van de verjaardagshaver aan het slikken en wat er ook mee vermengd is.

De standaardmethode voor het uitblazen van kaarsen is het rare ritueel hier, een verjaardagstaart zegenen met de verspreiding van hete kwijl, het verspreiden van wie weet wat micro-organismen – griep en verkoudheid worden gewoonlijk verspreid door dergelijke vloeistofdruppeltjes – aan familie, vrienden, en frenemies zowel. Senator Romney is misschien betrapt op het maken van ongepaste dingen – denk aan de 47 procentcommentaar ? – maar hoe hij zijn verjaardagskaarsen eruit snuift, is niet een van hen.

Misschien ben ik vooringenomen: de germofobe in mij heeft altijd huiverig gestaan ​​bij de traditie van mensen die alles over eten blazen voordat ze het uitdeelden. Verjaardagstaarten opzij, wanneer eten op kantoor verschijnt, ben ik degene die toevlucht neemt tot onorthodoxe technieken om te voorkomen dat ik de stukjes die ik niet eet, aanraak, servetten gebruikt om pizza slices uit elkaar te halen of vorken om logge gebakjes te verdelen. Wanneer ik collega’s zie scheuren, trekken, breken en het aanpassen van het gemeenschappelijke voedsel, neem ik een stuk van de andere kant of verlies ik mijn eetlust helemaal. Op feestjes schoof ik de schaal met frieten om voordat ik er een van de bodem afhaalde (natuurlijk met een servet). En ja, ik ben ervoor geroepen.

De sociale sanctionering van mensen die afwijken van sociale normen, zelfs met goede reden, is geen verrassing. Voedselrituelen hebben betekenis in sociale binding en relaties; in het geval van verjaardagstaarten meldde het Smithsonian- magazine dat het beoefenen van het uitblazen van de kaarsen ervoor zorgt dat mensen meer genieten van de cake, met onderzoeken die aantonen dat het ritueel een speciaal moment creëert dat mensen een warm en donzig gevoel geeft – wat, naar het blijkt, zijn misschien gewoon de tekenen van koorts die opkomt.

Vince Dixon is de senior datavisualisatie-verslaggever van Eater.

Lees verder