Selecteer een pagina
Politiek | Mnuchin vloog naar LA op Private Jet of Billionaire Michael Milken
Beeld
Steven Mnuchin, de secretaris van de Schatkist, met zijn vrouw, Louise Linton, en Michael R. Milken in augustus in Water Mill, New York Credit Credit Sean Zanni / Patrick McMullan, via Getty Images

WASHINGTON – Minister van Financiën Steven Mnuchin is deze maand vanuit Washington naar Los Angeles gevlogen op het privévliegtuig van Michael R. Milken, de miljardair ‘junk bond’-koning die in 1990 pleitte schuldig te zijn aan effectenfraude en twee jaar in de gevangenis zat.

De vlucht, die vrijdag door het ministerie van Financiën werd bevestigd, was het nieuwste voorbeeld van ambtenaren van Trump die luxe- of regeringsvliegtuigen gebruikten om persoonlijke redenen. Meneer Mnuchin, die werd vergezeld door agenten van de geheime dienst op het vliegtuig van Milken, reist vaak naar Californië om zijn kinderen te bezoeken die daar wonen.

Een woordvoerder van het ministerie van Financiën zei dat de heer Mnuchin en de heer Milken elkaar al jaren kenden en dat na het intern doornemen van de plannen van de secretaris om de vlucht te nemen, besloten werd dat hij geen ethiekvrijstelling nodig had. Mr. Mnuchin heeft Mr. Milken de kosten van de vlucht vergoed, zei de woordvoerder, maar heeft het bedrag niet bekendgemaakt.

Trump-ambtenaren, waaronder de heer Mnuchin, hadden president Trump vorig jaar aangemoedigd om de heer Milken, die schuldig was aan zes strafrechtelijke aanklachten met betrekking tot effectentransacties in de jaren tachtig, te vergeven. Milken, die 600 miljoen dollar aan boetes moest betalen, werd veroordeeld tot 10 jaar gevangenis en na twee jaar vrijgelaten.

Een woordvoerder van de heer Mnuchin zei dat hij niet wist of het idee van een pardon voor Mr. Milken tijdens de vlucht naar voren kwam. Andere presidenten hadden ook overwogen de heer Milken te vergeven , inclusief president Bill Clinton.

In de afgelopen jaren heeft Mr. Milken zijn imago gerehabiliteerd door zijn filantropie en zijn non-profit denktank, bekend als het Milken Institute . Hij heeft inspanningen gefinancierd om de mondiale welvaart te vergroten, de jeugd te helpen en medisch onderzoek vooruit te helpen.

Het is niet illegaal voor overheidsfunctionarissen om met privévliegtuigen te vliegen, maar het kan ethische vragen oproepen over mogelijke belangenconflicten.

Dhr. Mnuchin is eerder onder vuur komen te liggen voor beslissingen over vliegreizen waarbij hij militaire vliegtuigen gebruikte voor korte reizen binnen de Verenigde Staten. Een rapport uit 2017 van de Treasury Inspector General stelde vast dat zijn vluchten op militair vliegtuig gedurende een periode van zeven maanden in 2017 meer dan $ 800.000 kostten. Datzelfde jaar informeerde de heer Mnuchin over het gebruik van militaire vliegtuigen voor zijn huwelijksreis , en zei dat hij tijdens de vlucht een veilige verbinding nodig had. Mr. Mnuchin trok uiteindelijk het verzoek in.

Besluiten over vliegreizen hebben verschillende functionarissen van de Trump-administratie achtervolgd. Tom Price, de voormalige secretaris van de heer Trump van Volksgezondheid en Human Services, werd ontslagen nadat bleek dat hij tientallen vluchten had gemaakt op privéchartervliegtuigen ten koste van belastingbetalers, die meer dan $ 300.000 kostten.

In 2017 trok Eli Miller, stafchef van de heer Mnuchin, kritiek uit voor het vliegen naar Palm Beach op het privé-vliegtuig van Nelson Peltz, de miljardair van de hedge fund. De inspecteur-generaal van de Schatkamer opende een onderzoek naar de reis en ontdekte dat de heer Miller niets illegaals deed. Rich Delmar, raad aan de inspecteur-generaal van de Schat, schreef echter in een rapport dat het niet noodzakelijkerwijs een goed idee was voor ambtenaren om zo rijkelijk te reizen.

“Dhr. Millers aanvaarding van de rit met het vliegtuig lijkt geen toepasselijke wet- en regelgeving te hebben overtreden, ” schreef de heer Delmar . “Niettemin, in een omgeving met veel aandacht voor relaties die van invloed zijn op overheidsacties, kan er goed worden nagedacht over een andere bepaling in de geschenkverordening.”

De bepaling waarop hij wees, zegt: ‘Het is nooit ongepast en vaak voorzichtig als een werknemer een geschenk weigert als acceptatie een redelijk persoon ertoe zou brengen de integriteit of onpartijdigheid van de werknemer in twijfel te trekken.’

Richard Painter, de voormalige chief ethics counsel voor president George W. Bush, zei dat federale ethische voorschriften een aanzienlijke speelruimte bieden voor ambtenaren om geschenken van vrienden te accepteren. Ondanks de langdurige vriendschap tussen de heer Mnuchin en de heer Milken, dacht hij dat de beslissing om met zijn privévliegtuig te vliegen twijfelachtig was, zelfs als de secretaris zijn stoel betaalde of een deel van de totale kosten van de vlucht.

“De verschijning van een minister van Schatkist zit op een privévliegtuig van iemand die is veroordeeld voor een fraude met fraude door fraude, het is gewoon afschuwelijk, ongeacht wie voor het vliegtuig heeft betaald,” zei Mr. Painter.

Meneer Mnuchin is niet verlegen geweest voor zijn relatie met Mr. Milken. Vorig jaar was hij spreker op de jaarlijkse conferentie van het Milken Institute, en hij sprak tijdens een evenement dat de heer Milken in augustus in de Hamptons sponsorde.

Bij die gelegenheid beschreef de heer Mnuchin volgens een Bloomberg News-rapport de heer Milken als “meer dan opmerkelijk” en complimenteerde de vrouw van de heer Mnuchin, Louise Linton, de voormalige financier op zijn nachtblauwe vest.

Er verschijnt een versie van dit artikel in druk

, op pagina

EEN

13

van de editie van New York

met de kop:

Treasury Secretary Flew On Billionaire’s Private Jet voor een persoonlijke reis naar LA

. Bestellen Herdrukken | Het papier van vandaag | abonneren

Lees verder