Selecteer een pagina

PARKLAND, Fla. (Reuters) – Een jaar na het bloedbad op Valentijnsdag in een school in Florida, stopten studenten en gezinnen die een landelijke drijfveer voor school en veiligheid van geweren leidden, donderdag om de lustrum te vieren van de dodelijkste schietpartij op de middelbare school in de VS.

Schoolbussen brachten slechts een handjevol studenten naar een verkorte klas op de Marjory Stoneman Douglas High School in Parkland, Florida, waar een voormalige student met een vuurwapen 17 mensen doodde op 14 februari 2018.

Een moment van stilte en vrijwilligerswerk vonden plaats op lokale scholen, omdat studenten de slachtoffers eerden door palmbomen te omwikkelen met hun namen en foto’s en bloemen te leggen aan de basis.

Toen de nacht viel, vulden tientallen mensen een park voor een gebedswake, geleid door een groep van ongeveer een dozijn geestelijken van alle religies, die zich concentreerden op eenheid, liefde en mededogen in naam van degenen die een jaar geleden in de schietpartij stierven .

“Als gelovige mannen en vrouwen staan ​​we met je mee Parkland, pijnlijk Parkland, diepgaand Parkland, machtig Parkland,” zei David Hughes, de voorganger bij Church by the Glades in Coral Springs. “In de naam van een levende God, zeggen we samen nooit, nooit, nooit, nooit meer.”

Leiders van March for Our Lives, een nationale studentenbeweging gevormd in de nasleep van de tragedie Parkland om geweergeweld te bestrijden, stonden niet in de schijnwerpers, nadat ze hadden opgemerkt dat ze “donker zouden worden” of de meeste communicatie tijdens het jubileum zouden staken.

Toch beschreef een emotionele Emma Gonzalez, die meehielp om de beweging te organiseren, op een persconferentie in New York de nooit eindigende strijd met trauma van overlevenden van massale schietpartijen zoals die in Parkland.

“Elke dag voelt het alsof de opnames weer plaatsvinden, of gisteren zijn gebeurd, of morgen zullen gebeuren,” zei Gonzalez, die opkwam tot bekendheid door haar medestudenten op te roepen om “BS te roepen” voor supporters van de wapenlobby.

Van Washington tot de staatshoofdstad van Florida Tallahassee, verkozen leiders van beide partijen gezworen om te werken om een ​​nieuwe catastrofe te voorkomen. De republikeinse president Donald Trump zei op Twitter dat de verjaardag een tijd was om “opnieuw toe te wijden aan het waarborgen van de veiligheid van alle Amerikanen, vooral de kinderen van onze natie.”

Democraten gebruikten de gelegenheid om te pleiten voor meer wapenbeheersing, door wetgeving in te stellen in staten zoals North Carolina en Colorado, terwijl het leiderschap van de partij in het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden beloofde sterkere achtergrondcontrolevereisten te bevorderen om vuurwapens te kopen.

“Waarom hebben we dit niet kunnen voorkomen?” Vroeg Jared Moskowitz, een voormalig democratisch staatswetgever uit het Parklandgebied, nu aan het hoofd van de Florida Division of Emergency Management. Hij sprak naast een 11 meter lang monument voor de schietslachtoffers die waren opgericht bij een openbaar kunstvertoning in Coral Springs, in de buurt van Parkland.

Een voormalige student wordt beschuldigd van het openen van vuur met een AR-stijl semi-automatisch geweer in een klaslokaal voor eerstejaarsstudenten. Hij heeft aangeboden om schuldig te pleiten als aanklagers niet de doodstraf zoeken, maar een dergelijke overeenkomst is niet bereikt.

Diavoorstelling (15 afbeeldingen)

Veel families van de doden en veel studentenactivisten noemen zijn naam liever niet. In plaats daarvan hebben ze de aandacht gevestigd op een epidemie van vuurwapengeweld die in 2017 bijna 40.000 Amerikanen heeft gedood, volgens de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention. Iets meer dan de helft was zelf toegebracht.

Toen hij een kerkhofbezoek gepland had om de dood van zijn 14-jarige dochter te markeren, herinnerde Fred Guttenberg op Twitter hoe hij een jaar geleden twee kinderen naar school stuurde – en er kwam er maar één thuis.

“Ik ben altijd achtervolgd door mijn herinnering aan die ochtend en haast mijn kinderen de deur uit in plaats van een laatste minuut te nemen. Heb ik gezegd dat ik van je hou? “Zei hij.

Rapportage door Zachary Fagenson; Aanvullende rapportage en schrijven door Letitia Stein; Redactie door Jonathan Oatis, Tom Brown en Lisa Shumaker

Lees verder