Selecteer een pagina

VERHAAL GESCHREVEN VOOR CBS-NIEUWS EN GEBRUIKT MET TOESTEMMING

NASA-beheerder Jim Bridenstine spreekt tijdens een evenement op het hoofdkwartier van NASA in februari. Dankbetuiging: NASA / Joel Kowsky

Het budgettaire verzoek van president Trump voor de begroting 2020 omvat $ 21,02 miljard voor NASA, ter financiering van de voortdurende inspanningen van het bureau om commercieel ruimtevaartuig en infrastructuur in een baan met een lage baan om de aarde te ontwikkelen en om door te gaan met de bouw en lancering van ’s werelds krachtigste raket en de Orion bemanningsschepen die zullen vervoeren astronauten terug naar de maan.

Jim Bridenstine, NASA-beheerder, sprak maandagmiddag met agenten op het Kennedy Space Center en zei ook dat het budgetvoorstel volledig een mini-buitenpost financiert die bekend staat als Gateway en die in de 2020-en zal worden gelanceerd in maanbanen, samen met landers om payloads te vervoeren – en uiteindelijk astronauten – terug naar het maanoppervlak voor uitgebreid onderzoek.

Bridenstine zei dat het begrotingsverzoek de prioriteiten van de ruimtevaartrichtlijn 1 weerspiegelt, ondertekend door president Trump in december 2017, waarin de NASA wordt gevraagd om de commercialisering van een baan met een lage baan om de aarde, inclusief operaties aan boord van het internationale ruimtestation, aan te moedigen, met de nadruk op langeafstandsbereik. plannen om terug te keren naar de maan en, uiteindelijk, Mars.

Als NASA zijn huidige koers blijft volgen en als het Congres doorgaat met zijn steun, zullen astronauten tegen 2028 op de maan landen, volgens een overzichtsschema.

Met de focus stevig op verhoogde commerciële activiteiten dicht bij huis en een duw om astronauten naar de maan te brengen, geeft de begroting de voorkeur aan menselijke verkenning met het budget voor ruimtewetenschap van het agentschap dat een $ 600 miljoen hit krijgt in vergelijking met het budget van 2019.

Als zodanig zou het budget $ 1,458 miljard voor lopende operaties met het International Space Station en $ 1,828 miljard voor ruimtevervoer omvatten, inclusief de voortdurende ontwikkeling van SpaceX’s commercieel ontwikkelde Crew Dragon en Boeing’s CST-100 Starliner ferry schepen.

SpaceX’s Crew Dragon heeft zojuist zijn eerste onbemande testvlucht naar het station voltooid en Boeing is van plan dit voorjaar dit voorjaar te volgen. Als alles goed gaat, kunnen astronauten al in het midden van de zomer, acht jaar nadat de spaceshuttle met pensioen is gegaan, op de bemanningsdraak beginnen te lanceren. De eerste piloten Starliner-vluchten worden in de herfst verwacht.

Zodra een of beide ruimtevaartuigen operationeel zijn verklaard, kan NASA zijn enige afhankelijkheid van Russisch Sojoez-ruimtevaartuig beëindigen om astronauten van en naar het ruimtestation te vervoeren.

“We hebben zojuist een SpaceX Crew Dragon-dock met het International Space Station gezien, wat vracht afgeleverd, uiteindelijk veel tests uitgevoerd, opgesplitst, veilig naar huis gevlogen en op land geland,” zei Bridenstine. “Dat is een eerste stap in een veel langere missie voor NASA om één klant te worden van veel klanten in een baan met een lage baan om de aarde in een robuuste commerciële markt.”

Het resultaat, Bridenstine hoopt, zal zijn “meerdere aanbieders concurreren op kosten en innovatie.”

“We moeten de kosten drukken, we moeten de toegang vergroten, we moeten ruimtevlucht meer beschikbaar maken voor meer mensen, inclusief commerciële activiteiten”, zei hij. “We hebben het over productie, we hebben het over toerisme, we hebben het over farmaceutische producten, misschien glasvezel. We moeten die zeer robuuste commerciële marktplaats in een lage baan om de aarde ontwikkelen. ”

Met de vestiging van operaties in de privésector in de buurt van de aarde, kan NASA opereren voor de meer “routinematige” aspecten van ruimtevervoer. Het agentschap zal zich toeleggen op de implementatie van een ambitieus programma voor diepzeeonderzoek.

Artist’s illustratie van het Space Launch System. Krediet: NASA

Het budgettaire budget voor 2020 omvat $ 3,441 miljard voor de verdere ontwikkeling van het gigantische Space Launch System – SLS – superbooster en de Orion-bemanningscapsules die het naar de maanbaan zal vervoeren, samen met grondsystemen en software.

“SLS is niet herbruikbaar, maar het is een cruciaal onderdeel van de architectuur die ons in staat stelt herbruikbaarheid naar de maan te brengen,” zei Bridenstine. “We hebben het over het lanceren van Gateway en Orion en de Europese servicemodule, al deze dingen zijn onderdeel van een herbruikbare architectuur.”

Wat betreft SLS, gepland voor de eerste testvlucht in 2020 en de eerste pilootvlucht van het programma in 2022, “hebben we het over een raket die groter is dan elke raket die ooit in de menselijke geschiedenis is gebouwd, met een laadstroomkuip die volumes kan vervoeren dat we nooit eerder hebben gezien, groter dan het Vrijheidsbeeld, “zei hij.

De nieuwe raket zal niet alleen astronauten naar de maan vervoeren, maar tegelijkertijd gemanifesteerde payloads. Dit is een transformationeel strategisch vermogen voor de Verenigde Staten van Amerika. ”

Het budget omvat $ 1.580 miljard voor publiek-private ontwikkeling van herbruikbare bestuurde maanlanders, Gateway’s zonne-elektrische stroom en voortstuwingsmodule en andere belangrijke componenten waardoor astronauten korte bezoeken kunnen maken vanaf 2024.

Het budgetverzoek handhaaft de focus van NASA op de verkenning van Mars en financiert volledig de Mars 2020-rover, die op zoek gaat naar tekenen van biologische activiteit in het verleden op de rode planeet en grond- en gesteentemonsters bewaart voor terugkeer naar de aarde aan boord van een toekomstig ruimtevaartuig.

“Dit is een geweldig vermogen,” zei Bridenstine. “Voor de eerste keer gaan we samples van Mars cachen voor een uiteindelijke terugkeer. We gaan ook uitzoeken hoe we de koolstofdioxide op Mars gebruiken om zuurstof te creëren die uiteindelijk mensen zullen kunnen ademen. … Mars 2020 is volledig gefinancierd met deze begrotingsaanvraag. ”

Andere initiatieven op het gebied van planetaire wetenschap zijn voorbeelden van Mars-terugkeerstudies en de Europa Clipper, gepland voor lancering in 2023 en ontworpen om meerdere flybys te maken van Jupiters maan Europa, waar een ijskoude korst een mogelijk bewoonbare oceaan onder het oppervlak verhult.

NASA’s meest ambitieuze – en op $ 9,66 miljard verreweg de duurste – ruimtewetenschapsmissie is de James Webb Space Telescope. De James Webb loopt jaren achter op schema vanwege technische problemen en miscodes bij het management en ondergaat laatste tests en afhandeling voor een geplande lancering in 2021. Het zou $ 352,6 miljoen ontvangen in het budget voor 2019.

“Het was een uitdaging voor mij, als NASA-beheerder, om naar de heuvel te gaan en te praten over de James Webb Space Telescope,” zei Bridenstine. “Sommigen van jullie hebben die hoorzittingen misschien gezien en ze zijn niet leuk. Maar ik zal je dit ook vertellen: deze administratie zet zich in voor de James Webb Space Telescope en we hebben tweeledige ondersteuning. ”

Lees verder