Selecteer een pagina

“Ik deed wat online onderzoek voor dansers om te fotograferen toen ik de Divas of Compton tegenkwam”, legt de in LA gevestigde fotograaf Nico Therin uit. In zijn nieuwste fotografische serie legt Nico de energieke dansgroep vast die niet alleen een plek is voor jonge meisjes om te leren dansen, maar “een gemeenschap voor hen om elkaar te ondersteunen, van elkaar te leren, hard te werken, plezier te hebben en hun uitdrukking te geven gevoelens door dans “.

De intieme en energieke serie van Nico weerspiegelt juist dit. Het viert de “sterke en mooie meisjes die het goed doen in hun ondersteunende gemeenschap.” Hoewel ze samenkomen in de primaire modus van de dans, breidt de serie zich ook uit over het bredere leven van het collectief dat zo’n sterke gemeenschapszin hooghoudt. In de serie worden opnamen van meisjesdansen bezaaid met krachtige portretten van bredere evenementen die plaatsvinden in hun Compton-leven. De serie fungeert als een panorama van de groep en de oprichter, Coach Kehli, die “haar sterke gevoel van doelgerichtheid weergeeft, terwijl ze haar leven inzet voor het helpen van anderen. Ze biedt een voorbeeld en een omgeving voor deze meisjes om te trainen, te leren, te ontdekken en leiders te worden in hun gemeenschap. ”

De uit Frankrijk afkomstige fotograaf leerde de groep eerst kennen door een oefensessie te bezoeken. Na deze eerste ontmoeting ging Nico meer gewoontes bijwonen, evenals verjaardagsfeestjes, proms en parades, en zo een hechte band met de Divas ontwikkelen. De meisjes en hun gemeenschappelijke waarden hebben sindsdien enorm veel invloed gehad op het professionele en persoonlijke leven van de fotograaf, “ze blijven een grote bron van inspiratie in mijn werk en leven”, vertelt hij.

Nico herinnert zich een bijzonder dierbaar geheugen bij de groep: “In Frankrijk, waar ik ben opgegroeid, hebben we geen schoolbal. Dus mijn eerste prom met de Divas was een vrij onvergetelijke ervaring! Het voelde als een Hollywood-film, iedereen bereidde zich samen voor en maakte foto’s en er was zoveel opwinding. “Niet alleen fotografeert Nico zulke mijlpalen met een geest die de levendige gebeurtenis weerspiegelt, hij vermoedt ook dat” het beste deel was gewoon daar te zijn om het te ervaren! ”

De reeks emuleert bovendien Nico’s persoonlijke ethos van fotografie. “Ik vind het leuk dat fotografie toegankelijk is voor de kijker,” zegt hij. “Het heeft het vermogen om mensen te verbinden via zowel bekende als onbekende momenten. Ik hou ook van hoe ik snel keuzes kan maken die resulteren in mijn eigen weergave van de realiteit. “Dit komt met name tot uiting in de intimiteit van de opnamen van de Diva. Nico’s persoonlijke gehechtheid aan de groep wordt gezien door de verscheidenheid aan gebeurtenissen die hij documenteert en die een goed afgerond overzicht geeft van de levens van de jonge meisjes; verder gaan dan hun danspraktijk om een ​​dieper inzicht te krijgen. De fotograaf voegt daaraan toe: “met een camera in mijn hand is een geweldig excuus om tijd met mensen door te brengen en met ze te praten”.

Uiteindelijk kan de essentie van Divas of Compton – als een fotografie-serie en een dansgroep – worden ingekapseld door de uitspraken van Coach Kehli over de meisjes. Ze beweert: “Temidden van de chaos in de stad Compton groeien mooie en delicate rozen van alle kleuren en variëteiten uit het beton … Deze meisjes zijn meer dan de statistieken en stereotypen die op hen worden geplaatst, het zijn goddelijke, innovatieve, deugdzame engelen (Divas ) die een verhaal te vertellen hebben. Met behulp van dans als vorm van communicatie, leveren de Divas of Compton een boodschap over hun levenservaringen die ze tegenkomen als tienermeisjes hun weg vinden in de gemeenschap en hun plaats in de wereld. ”

Lees verder