Selecteer een pagina

Britse exporteurs die de komende dagen goederen naar afgelegen bestemmingen sturen, lopen het risico om buitengesloten te worden door havens over de hele wereld, omdat er geen Brexit- weefgetouwen zijn, hebben bedrijfsleiders gewaarschuwd.

Onafhankelijke handelsexperts en de grootste businessgroepen in het VK zeiden dat exporteurs goederen uit Engelse havens zouden kunnen verzenden die niet eerder dan na de deadline van 29 maart zouden aankomen. Dit wekte het vooruitzicht dat goederen vastzaten in havens of zware extra kosten zouden lijden in het geval van een ongeordende Brexit.

De waarschuwing kwam toen de Bank of England waarschuwde dat de Britse economie op koers zou komen voor het zwakste jaar sinds de wereldwijde financiële crisis, aangezien er aanwijzingen waren dat Brexit-kriebels zich verspreidden.

Ook bleek donderdag dat ambtenaren na het Brexit-referendum 2016 een radicale reeks van economische beleidsopties hebben opgesteld, met onder meer strengere regelgeving, verlaging van belastingen en afschaffing van tarieven. Het cross-Whitehall werk, bekend als Project After, voor het eerst gerapporteerd in de Financial Times, werd toen opgeschort toen de regering besloot om het idee van een “race to the bottom” over rechten en normen te verwerpen, zeiden bronnen van de overheid.

Maar naarmate de kans op een Brexit groeit, zijn sommige ministers en functionarissen teruggekeerd naar het werk op zoek naar noodhendels om te trekken in het geval van een recessie, heeft de Guardian te horen gekregen.

In het laatste teken van de toenemende verstoring waarschuwden verschillende businessgroepen – het CBI, de EEF-fabrikantengroep, de British Chambers of Commerce (BCC) en het British Retail Consortium (BRC) – afzonderlijk dat goederen al in het weekend zijn verzonden komt mogelijk niet op tijd om de deadline van 29 maart te halen, gezien de lengte van de verzendtijden in de wereldhandel. De maximale verzendtijd naar elke locatie ter wereld is ongeveer 50 dagen, waarbij Australië en Nieuw-Zeeland het verst verwijderd zijn. Dit betekent dat zendingen die de komende dagen naar verafgelegen havens worden verzonden, onzeker zijn.

Ben Digby, de internationale handelsdirecteur van het CBI, zei: “Er zijn vandaag schepen uit het VK vertrokken die een dikke extra mist van onzekerheid op volle zee moeten doorstaan, omdat ze in de haven kunnen aankomen die effectief is afgesloten van de Ze hebben heel de wereld over gereisd om er te geraken. ‘

Hij waarschuwde dat whisky die naar Zuid-Korea gaat het risico kan lopen te moeten wachten in de haven van bestemming totdat de situatie duidelijk werd. Maar liefst £ 71m aan flessen wordt elk jaar naar Korea verscheept, met de mogelijkheid dat 20% tarieven op flessen worden geslagen als ze niet op tijd aankomen.

Het VK exporteert gemiddeld ongeveer £ 5 miljard aan goederen per maand, gemiddeld aan de 60 landen die vrijhandelsovereenkomsten met de EU hebben gesloten. De EU en de landen met wie het handel drijft hebben betrekking op ongeveer 32% van het wereldwijde BBP.

Als eilandnatie gaat ongeveer 95% van alle goederen per gewicht het VK binnen via havens in het hele land, met bijna 500 miljoen ton per jaar. Het EU-verkeer vertegenwoordigt ongeveer 55% van alle handel.

Seamus Nevin, de hoofdeconoom bij de EEF, zei: “Deze problemen beginnen niet alleen op 29 maart. Het duurt weken voor containerschepen om van het Verenigd Koninkrijk naar Oost-Azië, Oceanië of Zuid-Amerika te reizen. Zeer binnenkort zal de zeevracht het VK verlaten zonder enig idee te hebben van de handelsregels die zullen gelden wanneer de goederen aankomen. ”

De situatie is vergelijkbaar met het handelsgeschil tussen de VS en China vorig jaar, toen Amerikaanse schepen de wereld over snelden om sojabonen af ​​te leveren voordat Peking hen tarieven kon opleggen. Sommige boten zaten vast in havens nadat ze de deadline niet hadden gehaald .

Greg Clark, de bedrijfssecretaris, zei woensdag dat de echte deadline voor het afwenden van no-deal Brexit veel dichterbij was dan 29 maart , vanwege de tijd die bedrijven nodig hebben om goederen te verzenden.

Hij zei dat bedrijven die goederen naar Japan verschepen zes weken vooraf moesten worden geïnformeerd om beslissingen te nemen. Hij voegde eraan toe: “Mensen zeggen vaak deze dingen op het laatste moment. Het laatste moment voor belangrijke exporteurs komt de komende dagen en weken snel dichterbij. ”

Insiders van de industrie zeiden dat ze hoopten dat landen clementie zouden tonen en dat ze na de deadline nog steeds zendingen met Britse goederen zouden accepteren. Ze waarschuwden echter dat deze mogelijk zouden komen met hogere tarieven volgens de regels van de Wereldhandelsorganisatie, die hoger zouden zijn dan de bestaande regelingen.

Hannah Essex, een co-executive director of policy bij het BCC, zei dat het onduidelijk was wat er zou gebeuren: “Handelaren die nu proberen orders uit te voeren, zijn nog steeds in het ongewisse over wat er met hun goederen zal gebeuren wanneer ze op bestemmingen over de hele wereld arriveren in een kwestie van weken. ”

Lesley Batchelor, de directeur-generaal van het Institute of Export and International Trade, zei dat de meeste landen zouden willen blijven handelen, maar voegde eraan toe: “Als ik een verzender was, zou ik niets verzenden, wetende dat dit gebeurde zonder te controleren wat er gebeurde.

“Als het een deal is en we een transitie hebben, komt het goed. Het is echt gewoon geen praatjes die iedereen bang maakt. ‘

De invoer in Groot-Brittannië kan ook worden beïnvloed. William Bain, de Brexit beleidsadviseur bij het British Retail Consortium, waarschuwde dat kleding en textiel uit Turkije zijn ingesteld op een tariefstijging van nul tot gemiddeld 12% in een scenario zonder deal, terwijl hogere tarieven kunnen worden opgelegd aan bessen en fruit uit Mexico, bananen uit Midden-Amerika en aardappelen uit Egypte.

“Uiteindelijk is het de consument die als gevolg hiervan hogere prijzen of beperkte beschikbaarheid zal tegenkomen,” zei hij.

De problemen met betrekking tot de overzeese handel zijn van toepassing op verschillende landen waarmee het VK momenteel handelt in het kader van bestaande EU-vrijhandelsovereenkomsten – als onderdeel van het lidmaatschap van Groot-Brittannië in het blok. Deze vrijhandelsovereenkomsten zouden verloren kunnen gaan onder een no-deal scenario.

Ambtenaren van de handel haasten zich om overeenkomsten met deze landen te sluiten om de bestaande overeenkomsten om te gooien, hoewel de overheid aan bedrijfsleiders op een privé vergadering op Woensdag toegeeft dat de meesten van hen niet op tijd klaar zullen zijn.

Gebrek aan duidelijkheid over de handelsbetrekkingen van het VK met de EU heeft de voortgang vertraagd, vertelde een deelnemer aan de bijeenkomst aan de Guardian, inclusief met belangrijke landen zoals Canada, Turkije, Japan en Zuid-Korea. Wijzigingen in de back-end deal tussen UK en EU – een belangrijke scheidingslijn tussen Londen en Brussel – zou de voortgang verder kunnen vertragen.

“Mensen zeiden dat we klanten hebben die de levering in april verwachten en onder welke voorwaarden kunnen we goederen naar hen verzenden? Het probleem is de onzekerheid over de toekomstige relatie VK-EU, en de tijd raakt net op “, zeiden ze.

Een woordvoerder van het departement voor internationale handel zei dat het geen commentaar zou geven op de besloten vergadering, maar dat de regering zich op alle mogelijke gebeurtenissen zou blijven voorbereiden.

De woordvoerder zei: “We maken goede vorderingen bij het sluiten van deals en hebben overeenkomsten getekend met Chili, de Faeröer, en de staten van de Economische Partnerschapsovereenkomst in Oost- en Zuid-Afrika. We hebben wederzijdse erkenningsovereenkomsten met Australië en Nieuw-Zeeland en verwachten van anderen dat ze snel volgen. We hebben ook ingestemd met de tekst van een handelsovereenkomst met Zwitserland, die de regering naar verwachting binnenkort zal ondertekenen. ”

Lees verder