Selecteer een pagina

Cindy Sproul en haar partner, Marianne Peuchl, waren net begonnen aan hun online bedrijf in 1999 in het midden van de dot-com-bubble.

“Niet de beste tijd om een ​​website te starten,” zei Sproul. Maar er was een onmiddellijke vraag, en binnen enkele weken hadden ze meer dan 1 miljoen hits op hun website.
Maar toen begonnen de doodsbedreigingen te komen.

“Toen onze website steeds populairder werd, kwam de hoeveelheid doodsbedreigingen vaker voor,” zei Sproul. “Dat snappen we niet meer, maar het was daar een tijdje gek, ik moest mijn huis verkopen en verhuizen, ze waren erachter gekomen waar we woonden.”

Hun zaken? Rainbow Wedding Network , de eerste online huwelijksbron die specifiek is toegewijd aan de LGBTQ-gemeenschap.

Bijna 20 jaar later blijft het bedrijf gedijen dankzij een vraag waarvan Sproul zegt dat het nooit is weggevallen in de 20 jaar dat ze actief waren, nog voordat de meeste staten een soort van burgerlijke unie toestonden. Het bedrijf organiseert 30 trouwexposities per jaar en heeft evenementen gehouden in 36 staten.

Zondag hield het bedrijf zijn zesde jaarlijkse lokale expo in het Liberty House Restaurant. Meer dan 30 lokale bedrijven hadden standjes opgezet, inclusief Charming Moments Entertainment, Beauty on Location en Jersey City Ballroom.

De expo-instelling is een kans om de “onhandigheid” voor koppels weg te nemen, zei Sproul. “Zelfs in progressieve staten zijn homo en lesbische stellen nog steeds bang om een ​​fotograaf of DJ te bellen en te zeggen:” Hé, we zijn een LGBTQ-koppel, wil je met ons werken? ” Dus we nemen dat uit het scenario voor het paar dat binnenkomt. ”

Meer dan 300 mensen uit alle delen van de metropool Noord-Jersey en New York waren aanwezig.

Volgens een onderzoek van het Public Religion Research Institute dat vorig jaar werd uitgebracht, gelooft 46 procent van de Amerikanen dat eigenaars van trouwerijen, zoals cateraars, bloemisten en bakkers, de service mogen weigeren aan koppels van hetzelfde geslacht als het in strijd is met hun religieuze overtuigingen. Dat cijfer is gedaald van 53 procent een jaar eerder.

“Zien dat iemand LGBTQ-vriendelijk is, is niet zo belangrijk voor mij als iemand te zien die echt de moeite wil nemen om naar buiten te komen en te zeggen ‘we willen je bedrijf'”, zegt David Warner, 36, die een bruiloft plant in de vallen met zijn verloofde, Michael Hollinshead. ‘Of in de winter als het goedkoper is,’ voegde Hollinshead eraan toe.

De eerste expo van Rainbow Wedding Network werd in 2003 in Minneapolis gehouden en het bedrijf organiseerde een evenement in Massachusetts in 2004, toen de staat de eerste was die volledige huwelijksrechten erkende voor koppels van hetzelfde geslacht.

Nadat het homohuwelijk in 2015 volledig nationaal was gelegaliseerd, zei Sproul dat het bedrijf extreem druk was geworden omdat stelletjes die altijd al hadden willen trouwen, hun droom zagen uitkomen.

Liberty House is al zes jaar een partner van het bedrijf. Danielle Villa, de banketdirecteur van het restaurant, zei dat het de enige trouwexpo is die ze houden.

“We vinden het geweldig, en het wordt elk jaar groter en groter,” zei ze. “We doen elk jaar meer en meer paren van hetzelfde geslacht (recepties) bij Liberty House, en ik ben gewoon zo blij om er deel van uit te maken.”

Tijdens het 2,5 uur durende evenement hebben tientallen paren afspraken gemaakt met Liberty House en andere bedrijven.

“En morgen ben ik weer op het vliegtuig naar de volgende expo,” zei Sproul.

Lees verder