Selecteer een pagina

1/2

Forensische en andere politiedeskundigen onderzoeken de locatie van een brand in een Escape Room, in Koszalin, in het noorden van Polen, op zaterdag 5 januari 2019. Onderzoekers in Polen op zaterdag beschuldigden een gaslek in een verwarmingssysteem in een “Escape Room” voor een vuur dat vijf tienermeisjes doodde en een man verwondde. (AP Photo)

WARSCHAU, Polen (AP) – Een defect verwarmingssysteem leek brand te hebben veroorzaakt in een huis in het noorden van Polen, waar vijf tienermeisjes stierven terwijl ze opgesloten zaten in een recreatieruimte die in de gehuurde woning was geïnstalleerd, zeiden de onderzoekers zaterdag.

Brandweerlieden in de stad Koszalin vonden de lichamen van de 15-jarige slachtoffers vrijdag nadat ze een vuur hadden gedoofd in een kamer naast de kamer waar de meisjes waren binnengegaan terwijl ze een verjaardag vierden.

Autopsies toonden aan dat de meisjes stierven aan verstikking door koolmonoxide, zeiden aanklagers, gebruikmakend van een technische term voor rookinhalatie.

Een 26-jarige man die op de locatie werkte, werd in het ziekenhuis opgenomen met brandwonden.

Spelers in escape room games zijn opgesloten in een kamer of gebouw en moeten puzzels oplossen en aanwijzingen vinden die hen naar de sleutel leiden die de deur zal openen. Beschouwd als een intellectuele uitdaging, zijn de games erg populair onder tieners in Polen.

De aanklager van Koszalin, Ryszard Gasiorowski, zei dat een lek in een verwarming op flessen met gas een waarschijnlijke oorzaak van de brand was. Eerder gaven brandweerlieden de schuld aan defecte elektrische bedrading en ondermaatse beveiligingsprocedures.

“Voorlopige bevindingen suggereren dat het vuur werd veroorzaakt door een niet-gesloten gasfles in een kachel,” zei Gasiorowski.

De brand brak uit in een deel van het vrijstaande huis dat werd gebruikt als ontvangstruimte voor de amusementslocatie en de weg van de werknemer naar de meisjes blokkeerde, zei hij.

Brandweerlieden en andere getuigen werden ondervraagd, maar de toestand van de gewonde werknemer belette onderzoekers om hem onmiddellijk te interviewen, zei Gasiorowski.

Eerder op zaterdag zei de leider van de nationale brandweer, Leszek Suski, dat er “veel nalatigheid” was op de locatie, waaronder geïmproviseerde elektrische bedrading te dicht bij brandbare materialen en de afwezigheid van een goede evacuatieroute.

“Beveiliging was niet verzekerd, en dat leidde tot de tragedie,” zei Suski.

Een woordvoerder van lokale brandweerlieden, Tomasz Kubiak, zei dat de eenheden die op de brand reageerden gespecialiseerde apparatuur moesten gebruiken en zich een weg moesten banen in de afgesloten escape room van ongeveer 7 vierkante meter (75 vierkante voet).

De minister van Binnenlandse Zaken van Polen heeft opdracht gegeven voor brandveiligheidsinspecties op meer dan 1.000 escape room-locaties verspreid over het land. De eerste inspecties werden zaterdag gehouden, zei het ministerie van Binnenlandse Zaken. Eerder was er geen officiële vereiste voor brandveiligheidscertificaten op dergelijke locaties.

Leraren, psychologen en lokale onderwijsautoriteiten ontmoetten elkaar op zaterdag om manieren te bespreken om studenten op school te helpen bij de behandeling van de trauma’s door de vijf meiden die aanwezig waren.

Studenten, leraren, stadsbestuurders en inwoners woonden ’s middags een herdenking Katholieke mis bij in de plaatselijke kerk. Omwonenden plaatsten bloemen en lichten voor de locatie, een huis met twee verdiepingen en een groot bord met “Escape Room” ervoor.

Koszalin-burgemeester Piotr Jedlinski verklaarde de zondag als een dag van rouw en deed een beroep op de bewoners om geen entertainmentbijeenkomsten of feestjes te houden. De jaarlijkse Epiphany-processie is geannuleerd.

“De families willen vrede en rust als ze hun grote tragedie onder ogen zien,” zei Jedlinski.

Lees verder