Selecteer een pagina

Op woensdag werd een van de meest prominente spelers in de Magic: The Gathering scene zonder pardon afgezet van het allereerste $ 1 miljoen toernooi van dit weekend voor het strategiekaartspel. Sindsdien zijn er vragen gerezen over de niet-gespecificeerde redenen achter de verwijdering van Turtenwald, en bronnen hebben Kotaku verteld dat de speler zich jarenlang schuldig heeft gemaakt aan ongepast gedrag jegens vrouwelijke spelers en fans.

Owen Turtenwald is al een decennium lang een van de beste Magic-spelers ter wereld. In 2011 won hij een reeks van zeven Grand Prix-toernooien, waarmee hij de Player Of The Year-prijs van dat jaar won, die hij in 2016 opnieuw won. Tegenwoordig is Turtenwald een gevierd lid van de Magic: The Gathering Hall of Fame, een gesponsorde Twitch-streamer , en een concurrent in de Magic: The Gathering 2019 Pro League, waar hij naar verluidt ongeveer $ 75.000 aan contracten per jaar ontvangt.

Het Mythic Invitational-toernooi van deze week op PAX East in Boston, dat Wizards of the Coast omschreef als de “grootste Magic: The Gathering- evenement aller tijden”, zou een enorme kans voor Turtenwald zijn geweest, dus zijn duizenden Twitch-volgers spamden Reddit, Twitter en Magic forums op zoek naar antwoorden in de nasleep van een korte tweet van Wizards Of The Coast waarin zijn verwijdering wordt aangekondigd. Afgezien van die tweet heeft de uitgever de totale radiostilte op de beslissing gehandhaafd en heeft niet gereageerd op meerdere verzoeken om commentaar van Kotaku .

Het enige stukje bewijs dat fans om een ​​reden achter Turtenwald’s verwijdering van het evenement moesten doen, was een tweet van een Magic- speler genaamd Mary Louke. “Erg tevreden met dit nieuws”, stond er in. “Als je niet weet waarom … dan weet je niet wat het beste geheim is dat in Magic wordt bewaard.”

Louke is een van de drie mensen die Kotaku heeft verteld dat Turtenwald een patroon van roofzuchtig gedrag vertoont tegenover vrouwelijke magie spelers die meerdere jaren overspant. Screenshots gedeeld met Kotaku toonden aan dat Turtenwald deze vrouwen seksueel en romantisch bleef nastreven, zelfs nadat ze niet meer reageerden of hem afwezen.

Het is onduidelijk of deze aantijgingen hebben bijgedragen aan de beslissing van Wizards Of The Coast om Turtenwald uit het toernooi te verwijderen. Turtenwald is ook stil gebleven over de kwestie en heeft de afgelopen 24 uur niet gereageerd op meerdere verzoeken om commentaar.

The Magic: The Gathering Mythic Invitational-toernooi op PAX East in Boston dit weekend.
The Magic: The Gathering Mythic Invitational-toernooi op PAX East in Boston dit weekend.
Foto: Ethan Gach (Kotaku)

“Veel vrouwen in de gemeenschap hebben andere vrouwen gewaarschuwd voor Owen,” vertelde Louke donderdag aan Kotaku via de telefoon. Louke zegt dat ze een complexe relatie heeft gehad met Turtenwald. Het was kort romantisch, zei ze, maar daarna eindigde hij dat ze haar voortdurend lichamelijk en fysiek ongemakkelijk voelde in hang-outs in het echte leven en in sms-berichten. Ze zegt dat hij haar om naaktfoto’s heeft gevraagd, haar volhoudt terwijl ze dronken was nadat ze niet meer reageerde. Ze zei ooit dat haar uiterlijk hem tijdens een toernooi afleidde.

“Ik dacht, in mijn hoofd, het was gewoon omdat deze geschiedenis,” zei ze. “Pas later, toen ik verhalen hoorde van andere mensen van hem die ongepaste dingen deden, realiseerde ik me dat het niet alleen mij was.”

“Het is een van die vuile geheimen,” zei een man die nauw verbonden was met de pro- magistrescène , die anoniem wilde blijven. Hij zei dat hij screenshots heeft gezien van berichten die Turtenwald naar vrouwelijke fans stuurde die hij beschrijft als ‘lastiggevallen’.

Turtenwald, zei hij, zou aanbieden om vrouwen als pro-spelers te helpen oprukken, wat later zou impliceren dat het in ruil zou zijn voor wat de bron omschreef als “wink-wink.” De man is niet bekend geworden met deze verklaringen, zei hij, vanwege Turtenwald’s roem en macht in de Magic- gemeenschap. “Hij is een hall of fame member, iemand die werd gesponsord door Wizards of the Coast, een van de grootste spelers aller tijden,” zei hij.

Een andere vrouw, die zei dat Turtenwald niet geschikt was voor haar in privéberichten, vertelde Kotaku dat ze het gevoel had dat zijn aanwezigheid een “afschrikmiddel” was voor haar om in de Magic- scene te blijven. Veel andere mensen in de Magic- community dachten niet met Kotaku te praten   of heeft geen verzoeken om commentaar geretourneerd.

De Mythic Invitational loopt zondag, en Turtenwald’s plaats tussen haakjes is ingevuld door speler Brian David-Marshall.

Lees verder