Selecteer een pagina

Er is al een scherpe daling van de boekingen voor hotels en pensions buiten Dublin geweest, zelfs voordat het VK uit de EU vertrok, heeft de Irish Hotels Federation (IHF) gewaarschuwd.

Oproepend voor regeringsactie waarschuwde de IHF’s jaarlijkse conferentie in Killarney , Co Kerry, dat landelijke hotels en pensions meer afhankelijk zijn van Britse toeristen of terugkerende emigranten dan hun tegenhangers in Dublin.

Gemiddeld bedroeg de bezettingsgraad van Dublin in 2018 84 procent (+ 1 procent), maar de rest van het land bleef aanzienlijk achter, met een gemiddelde bezettingsgraad van 66 procent (2 procent minder).

Uiterst bestedende Amerikanen baseren zich nu op Dublin en traditionele favorieten zoals Killarney en, geholpen door de snelwegen van Ierland, bezoeken ze nu plaatsen zoals de Cliffs of Moher en de Giant’s Causeway op dagtochten.

Vorig jaar overtreden de inkomsten uit het toerisme voor het eerst de grens van 10 miljard euro, goed voor 280.000 banen. IHF-leden vrezen echter dat regionale variaties in fortuinen worden verborgen.

Het aantal toeristen dat vanuit Groot-Brittannië naar Ierland komt, is het dubbele van het aantal dat uit de VS komt, maar Amerikanen overtreffen de Britten met € 1,3 miljard tot € 1 miljard.

Vooruitbetalingen voor later dit jaar vanuit Groot-Brittannië zijn fors gedaald, de IHF-conferentie werd verteld, ongeacht of er sprake is van een harde of zachte Brexit .

Vallend pond

Vijfenzestig procent van de hoteliers en hoteleigenaren meldt een daling van tevoren boekingen vanuit Groot-Brittannië. Ongeveer 32 procent zei dat ze vorig jaar geen verschil zagen, terwijl slechts 3 procent zei dat ze meer boekingen zagen.

Martin Daly , de algemeen directeur van het Hillgrove Hotel in Monaghan, zei dat het pond sterling sinds 2015 met 22 procent is gedaald, waardoor bezoeken aan de Republiek duur zijn voor Britse bezoekers.

Bijna de helft van de bezoekers uit Groot-Brittannië heeft familiebanden met Ierland, maar de aantallen die terugkeren naar Ierland voor bruiloften en andere familie-evenementen nemen af, voegt de heer Daly daaraan toe.

De hotels van de Republic’s Border zouden vooral in een harde Brexit worden blootgesteld, omdat ze zo afhankelijk zijn van Noord-Ierse stellen die hun bruiloftsrecepties ten zuiden van de grens organiseren. Velen hebben zwaar geïnvesteerd om dergelijke handel aan te trekken, zei hij.

De huidige IHF-president Michael Lennon , van de Westport Woods in Co Mayo , zei dat slechts 40 procent van de hoteliers nu optimistisch is voor de toekomst, vergeleken met 79 procent vorig jaar.

De tijd voor het slepen van de voet is allang verleden tijd. De regering moet nu concrete resultaten opleveren met betrekking tot de hervorming van de verzekering

Zegt dat 70 procent van de banen die afhankelijk zijn van toeristen zich buiten Dublin bevinden, de IHF-topman Tim Fenn zei dat de regering meer moet doen om landelijk Ierland te ontwikkelen.

“We blijven een tweeledige toeristenindustrie hebben,” zei hij. “Er zijn veel gebieden waar toerisme zeer seizoensgebonden blijft en horecabedrijven moeite hebben om te breken, zelfs tijdens daluren.”

Btw-stijging

Ondertussen zeiden hoteliers dat ze nu gemiddeld € 1.150 per kamer aan verzekeringen betaalden, omdat ze eisten dat er actie werd ondernomen om de kosten te beteugelen op een moment dat ze ook “worstelen” om de btw-verhoging in de begroting van dit jaar op te vangen.

Verzekeringspremies zijn dit jaar alleen al met 15 procent gestegen, beweerde de federatie, terwijl rechterlijke uitspraken vijf keer hoger zijn dan die in het VK. Toekenningen hebben nu “een onhoudbaar niveau” bereikt, zei de heer Fenn.

In een industrie-barometeronderzoek dat dinsdag werd gepubliceerd, zei 75 procent van de hotels dat buitensporige verzekeringskosten een aanzienlijk negatief effect op hun bedrijf hadden.

De heer Fenn zei: “De tijd voor het slepen van de voet is al lang voorbij. De regering moet nu concrete resultaten opleveren met betrekking tot de hervorming van de verzekering. De voortgang is uiterst traag tot nu toe en dit gebrek aan actie heeft ernstige gevolgen voor de levensvatbaarheid van hotels en andere toeristenbedrijven. ”

De heer Fenn zei dat de hervorming “effectief tot stilstand was gekomen”, wat een verontrustende ontwikkeling was “gezien de schadelijke impact die de escalerende verzekeringspremies hebben op ons concurrentievermogen, dat uiteindelijk voor rekening van de consument komt”.

Hij zei dat de industrie oproept tot “een zero-tolerance aanpak van fraude en dat er dringend prioriteit wordt gegeven aan het opzetten van een speciale hulpbron binnen de Garda Síochána die specifiek belast is met het onderzoeken van frauduleuze gevallen. Dit zou hand in hand moeten gaan met de doorverwijzing van frauduleuze eisers voor vervolging. Dit is een gebied waar verzekeraars, het juridische systeem, Garda Síochána en de regering een vitale rol te spelen hebben. ”

Lees verder