Selecteer een pagina
File foto van fietsers in het centrum van Bujanovac Afbeelding copyright Getty Images
Image caption Separation is een feit van het leven in deze verarmde hoek van Zuid-Servië (foto)

Het is jouw etniciteit die bepaalt waar je koffie drinkt in de Servische stad Bujanovac, dicht bij de grens met Kosovo.

“Albanezen en Serviërs gebruiken niet dezelfde bars”, zegt Valon Arifi, een etnische Albanees.

De bevolking van de stad is meerderheid Servisch, maar in de wijdere regio zijn de Albanezen talrijker.

Dat is de reden waarom de Presevo-vallei de kern van speculatie was: zou het onderdeel kunnen zijn van een ruilovereenkomst om een ​​eind te maken aan de vijandschap tussen Servië en Kosovo?

“[Mensen hier] drinken alleen samen koffie als ze zaken doen,” zegt Valon. “Maar samen drinken als vrienden? Dat gebeurt niet.”

Bijschrift afbeelding De etnische kloof in Bujanovac wordt gesymboliseerd in de cafés in de stad, zegt Valon Arifi

En als u een espresso bestelt in het “verkeerde” café in Bujanovac, krijgt u snel het bericht.

“Je kunt het wifi-wachtwoord lezen: zoiets als ‘Albanezen zijn hier niet welkom’ en in Albanese bars kan het zoiets zijn tegen Serviërs, ‘zegt hij.

Etnische scheiding is het spul van het leven in de Presevo-vallei, een verarmde hoek van Servië.

Waar u woont, de school waar uw kinderen naar toe gaan, de taal die u spreekt en of u naar een kerk of een moskee gaat, weerspiegelt allemaal uw afkomst.

Waarom territorium ruilen?

Sinds Servië en Kosovo een bloedige oorlog hebben gestreden die eindigde in 1999, zijn de betrekkingen gespannen gebleven. Servië heeft de onafhankelijkheid van Kosovo nooit erkend, zoals verklaard in 2008.

Maar de Europese Unie wil dat Servië met zijn buurman een accommodatie bereikt voordat het zich over het EU-lidmaatschap van Belgrado beweegt. Kosovo, ondertussen, wil formele erkenning bij de VN die wordt geblokkeerd door de bondgenoot van Servië, Rusland.

Een dramatische – sommigen zeggen ondenkbare – oplossing om de breuk te beëindigen, zou een uitwisseling van territorium langs etnische lijnen kunnen zijn.

Kosovo zou de Presevo-vallei winnen en de grotendeels Servische regio Noord-Kosovo zou deel gaan uitmaken van Servië.

Maar er is niets besloten, en niemand weet waar nieuwe grenzen kunnen worden getrokken.

Terwijl de gesprekken in Brussel zijn blijven steken, zijn de spanningen toegenomen – Kosovo heeft 100% tarieven op Servische goederen geslagen.

Nu komt er druk vanuit Washington. President Donald Trump heeft een direct beroep gedaan op de leiders van Servië en Kosovo en er bij hen op aangedrongen vrede te sluiten.

Ten noordwesten van Bujanovac, nog dichter bij de grens met Kosovo, is de gemeenschap van Trnovac uitsluitend Albanees.

Het voorstel om de Presevo-vallei bij Kosovo te voegen is niet nieuw. Na de oorlog werd Trnovac een knooppunt voor een paramilitaire troepenmacht die Servië vocht tot 2001 met als doel precies dat te bereiken.

Aridona Shabani, thuis voor de vakanties van de medische school in de Albanese hoofdstad Tirana, zou het ook leuk vinden.

Ze is opgegroeid, heeft nooit Servische vrienden gehad en spreekt weinig Servisch.

Afbeeldingsonderschrift Xhevahire Shabani (L) en haar dochter Aridona wonen dicht bij de grens met Kosovo, maar Aridona spreekt weinig Servisch

“Ik vind de taal niet leuk,” zegt ze. “Het is niet interessant, zoals Engels of Frans.”

Haar moeder Xhevahire mag geen koffie drinken met de Serviërs die ze kent, maar ze spreekt de taal wel.

“We woonden in het voormalige Joegoslavië toen Serviërs en Albanezen verenigd moesten zijn”, weerspiegelt ze.

“Deze generatie is opgegroeid in een tijd van oorlog, toen haat werd gepromoot. Door die harde ervaringen hebben jonge mensen zich van elkaar afgewend.”

Het afspelen van media wordt niet ondersteund op uw apparaat

Media-onderschrift Kosovo-Servië: Waarom is grenswijziging van belang?

Een paar kilometer ten oosten van Rakovac ligt een weg die wordt begrensd door koolvelden.

“Rakovac is een heel oud Servisch dorp, we willen geen deel uitmaken van Kosovo”, zegt Vukasin, die in de twintig is en zijn achternaam niet wil gebruiken.

Als de grens opnieuw werd getekend en Rakovac een deel van Kosovo werd, zou er dan een risico op geweld zijn?

“Het zou kunnen gebeuren”, zegt Dragoslav, die zoals velen hier werkloos is en een brood krabt van het snijden en verkopen van hout.

Moe van de politiek, betreurt Stojko Janic de kloof die tussen de gemeenschappen is gegroeid.

“Ik heb 17 jaar met Albanezen gewerkt,” herinnert hij zich. “Ik had betere vrienden onder hen dan ik had onder de Serviërs, ze willen nog steeds mijn vrienden zijn, maar ze zijn bang om met me gezien te worden, omdat ze als verraders van hun gemeenschap worden gezien.”

In één arena worden op zijn minst nog steeds obligaties gesmeed over de scheidslijn in de Presevo-vallei.

Op het basketbalveld bij Play 017 in Bujanovac trainen jongeren van Servische, Albanese en Roma-origine samen.

Image caption Friends Hevzi (L) en Danilo vormen een uitzondering in de verdeelde stad Bujanovac

“Toen ik opgroeide, speelden we allemaal samen, maar door de oorlog is hier iets veranderd”, zegt oprichter Nenad Stajic, die Servisch is.

“Ik heb een filosofie: overal ter wereld huilen kinderen hetzelfde, er is geen verschil tussen hen.Jonge mensen leren hier samen te leven, samen te werken en vrienden te maken.”

Afbeelding copyright Speel 017

Hevzi Imeri, etnisch Albanees, en Danilo Dabetic die Servisch zijn, zijn zowel aspirant-professionele spelers als goede vrienden.

“Danilo is net als mijn Albanese vrienden, alleen hij spreekt een andere taal”, zegt Hevzi, die goed Servisch spreekt.

En dit is een partnerschap dat de grote koffiecultuurkloof in Bujanovac tart.

“We gaan uit om koffie te drinken, rond te hangen, samen naar verjaardagsfeestjes te gaan”, zegt Danilo.

Maar dat zou allemaal kunnen veranderen als de grenzen van de Presevo-vallei worden hertekend.

Lees verder