Selecteer een pagina

Jeff Zillgitt USA VANDAAG

Gepubliceerd 21:10 uur EST 13 februari 2019

CHARLOTTE – Hoe is het om voor Michael Jordan te spelen? Charlotte Hornets voorwaarts Marvin Williams noemt het de miljoen dollar vraag.

Vrienden, familie, verslaggevers, vreemden willen het allemaal weten. De teameigenaar is tenslotte een Hall of Famer, zesvoudig NBA-kampioen, vijfvoudig MVP, zesvoudig Finals MVP en beschouwd als een van, zo niet, de grootste die basketbal speelt.

“Het is eigenlijk heel gaaf. Het is niet zoals mensen denken, “Williams vertelde USA TODAY Sports. “Voor het grootste deel van wat ik hoor, denken de meeste mensen dat het voor hem veel moeilijker is dan het in werkelijkheid is. Hij is het tegenovergestelde. “

MJ, een softie? Laten we niet zo ver gaan. Eerder dit seizoen sloeg Jordan Hornets-bewaker Malik Monk achterover, nadat Monk voortijdig het veld op rende na een startmand door Jeremy Lamb en een technische fout kreeg. Jordan noemde het een grote broer – kleine broer tik. Toch was video over Jordan niet tevreden met het technische.

LEES MEER: NBA-commentaar van columnist Jeff Zillgitt

KLIK & ROLL: Ontvang exclusieve inhoud in onze NBA-nieuwsbrief

Het brandgevecht dat Jordanië als speler voedde, brandt nog steeds fel.

“Hij wil gewoon dat je meedoet”, zei Williams. “Dat is niet veel om te vragen. Als je meedoet, gaat hij leven met de overwinningen en de verliezen. “

Met All-Star Weekend en de wedstrijd zondag in Charlotte, zijn de ogen gericht op de stad, het team en Jordan, die dinsdag met een kleine groep verslaggevers uit Charlotte hebben gesproken. Hij viert zijn 56e verjaardag op zondag.

“Het is een constante herinnering dat ik oud word,” zei Jordan. “Het All-Star-spel is altijd rond mijn verjaardag … maar het is een constante herinnering dat het spel evolueert, ik ben aan het evolueren als een persoon. Het is de enige keer dat ik iedereen naar binnen kan brengen en kan vieren en genieten van de game. basketbal allemaal tegelijkertijd, ik kijk er naar uit. “

In zijn negende seizoen als eigenaar wordt Jordanië gekenmerkt door off-court successen en on-court-gevechten.

Jordanië staat in de competitie- en arbeidsverhoudingscommissie van de competitie en toen de bond onderhandelde over de collectieve arbeidsovereenkomst van 2017, was Jordanië behulpzaam bij het financieren van een nieuw ziekteverzekeringsplan, verhoging van de pensioenuitkeringen en uitbreiding van onderwijs- en loopbaanontwikkelingsprogramma’s voor gepensioneerden. spelers.

Vanwege zijn ervaring is Jordan een doorgewinterde stem in het wedstrijdcomité en heeft hij Houston’s Chris Paul bijgestaan ​​bij het maken van het nieuwe All-Star Game-formaat.

“Je hebt iemand nodig die de stippen kan verbinden en gek genoeg, ironisch genoeg werd ik in die positie geplaatst als speler en vervolgens als eigenaar,” zei Jordan. “Ik trek aan beide kanten om te proberen aan beide kanten te communiceren, dat zijn moeilijke gesprekken omdat emoties soms betrokken raken en zelfs vanuit mijn standpunt, zittend in die vergaderingen, om het eigendom te laten begrijpen dat dit is wat de spelers denken. op een bepaalde manier moet je het zeggen, zodat ze het begrijpen.

“En dan aan de kant van de spelers:” Hé kijk, dit is hoe het bedrijf werkt, dit is het doel, dit is een stuk van de taart dat we moeten begrijpen, dat we moeten laten zien en groeien. je hebt een verantwoordelijkheid en we hebben een verantwoordelijkheid. “Als je niet zo’n communicatie tussen de twee partijen hebt, zul je de verbinding verbreken.”

Horzels die playoffs bekritiseren

Jordan kocht Charlotte in 2010 voor 275 miljoen dollar. De Hornets zijn nu 1,25 miljard dollar waard, volgens de waarderingen van het team van Forbes vorige week. De tv-deal en de groeiende omzet van de league droegen bij aan teamwaarderingen, maar Forbes meldde dat de Hornets vorig seizoen $ 22 miljoen verdienden.

Charlotte werd in 2014 omgedoopt tot Hornets nadat New Orleans die bijnaam voor de Pelikanen had opgegeven. De Hornets begonnen met een agressieve seizoenskaartverkoop en merchandise push. Ze verdubbelden de verkoop van het seizoenkaartje tot 10.000-plus en verhoogden de detailhandelsverkopen met 300%, volgens NBA-gegevens.

Het team draagt ​​en verkoopt spullen van Jordan Brand, die ook de logo-sponsor van Charlotte is op jerseys.

Een oude NBA-eigenaar vertelde USA TODAY Sports dat Jordan het goed doet, waardoor een zeldzaam spelerperspectief eigendom wordt, vooral als het gaat om de economie van het spel.

De eigenaar heeft anonimiteit aangevraagd omdat hij niet bevoegd was om publiekelijk te spreken over het eigendom van Jordanië.

Het succes op de baan is moeilijker gebleken – slechts twee winnende seizoenen en twee playoff-optredens sinds Jordanië het team kocht. De Hornets zijn op hun vijfde coach. Larry Brown heeft geen seizoen onder Jordanië geleefd. Paul Silas heeft twee volle seizoenen niet gecoacht en Mike Dunlap heeft er één seizoen voor gemaakt. Steve Clifford werd na een stint van vijf seizoenen afgelopen april ontslagen.

Eerstejaarscoach James Borrego heeft de Hornets op de zevende plaats in de Eastern Conference en is klaar om de play-offs te maken. Ze zijn 27-29 in de wedstrijd van donderdag in Orlando.

“Ik kende hem als een basketbalspeler, maar ik wist niet waar hij als eigenaar voor stond, als een basketbalgeest,” zei Borrego. “Ik zag hem als de basketbalspeler, de concurrent. Toen hij volwassen was, was hij de man.

“Hij zei dit al vroeg toen ik hem interviewde:” Ik ben hier gewoon als hulpbron, ik ga je helpen op elk gebied dat je nodig hebt, maar ik ben hier om je volledig te ondersteunen. dit team. “Hij heeft dat doel gesteund. Hij is niets anders dan ondersteunend, positief geweest. Hij heeft dit seizoen extra middelen aan onze groep gegeven.”

Zoals elke eigenaar is hij in de hand. Maar hij is niet aanmatigend.

“We zijn voortdurend in communicatie,” zei Borrego. “Er is echt transparantie daar. Hij heeft coachingbijeenkomsten gehouden. Hij begrijpt onze filosofie. Ik probeer er niet naar te kijken door de lens van Michael Jordan, de basketbalspeler. Ik zie hem gewoon als een partner die probeert deze organisatie op te bouwen.

“Hij zal vragen:” Wat heb je van mij nodig? “Dat is voor mij leiderschap. Hij leidt onze groep en vertrouwt en luistert naar wat onze groep van hem nodig heeft. Hij zegt me niet wie te spelen, wat te rennen. Hij zegt: ‘Ik vertrouw je.’ Dat is het beste wat ik van elke eigenaar kan horen. “

Het verhaal gaat verder onder de fotogalerij

‘We hebben nog veel werk te doen’

Het is niet eenvoudig om consequent te winnen in de NBA en in een kleinere markt zoals Charlotte. Het zal een aanhoudende inspanning vergen van eigendom en de frontoffice om een ​​situatie te creëren zoals die bestaat in San Antonio of Oklahoma City. De Hornets moeten goed kunnen trekken, hun stervrije agenten op goede contracten houden (zoals Kemba Walker deze zomer), handel slimme en lokken kwaliteitsvrije agenten. Allemaal terwijl je een cultuur creëert die spelers aanspreekt.

“Het is nog steeds aan ons om deze stad trots te maken op dit team,” zei Jordan. “We zijn nog steeds toegewijd om dat te doen. … … We moeten nog veel werk verzetten om de fans nog trotser te maken over het spelen in juni. Voor mij is dat nog steeds een belangrijke focus. Major.”

Verliezen frustreert Jordanië, maar hij geniet ook van het bezitten van het team. Hij is regelmatig aanwezig bij thuiswedstrijden.

“Het enige aan hem is dat hij een veelbetekenend persoon is,” zei Williams. “Met Kerstmis gooit hij ons een groot feest en koopt ons geschenken. Ik herinner me toen ik mijn dochter had, hij had een leuk felicitatiepakket voor mijn familie. Hij heeft dat ook voor andere jongens gedaan. “

Kerstcadeaus voor spelers bevatten drones en high-end draadloze luidsprekers.

“Het is geweldig voor het prestige, vooral jongens zoals ik die opgroeiden om hem te bekijken. Het is best gaaf, “zeiden Hornets-bewakers Tony Parker. “Aan het einde van de dag moet je nog steeds naar buiten gaan en spellen proberen te winnen.”

Hornets rookie Miles Bridges was slechts een paar maanden oud toen Jordan zijn laatste titel won met de Bulls in 1998 en was 5 toen Jordan zijn laatste NBA-wedstrijd speelde. Hij kan zich niet herinneren dat Jordan de speler was. Maar Bridges heeft zijn huiswerk gemaakt.

“Ik heb veel van zijn hoogtepunten op de universiteit bekeken,” zei Bridges. “MJ, hij is de GEIT.”

Volg Jeff Zillgitt op Twitter @JeffZillgitt

Lees verder