Selecteer een pagina

To Sleep With Anger speelt zich af in Los Angeles, maar zijn plot is geworteld in de folklore van het Amerikaanse Zuiden, waar Gideon en zijn vrouw, Suzie (Mary Alice) vandaan komen. Het verhaal volgt een middenklassefamilie in South Central LA, die wordt bezocht door hun verleden in de vorm van Harry (Glover), een oude vriend die onverwacht arriveert om te profiteren van hun gastvrijheid. Al deze gebeurtenissen zijn gebaseerd op realisme – de surreële beelden van de opening verschijnen niet meer – maar er is een ondertoon in de film van een spookachtig verhaal verteld rond de eettafel, iets uit de meer bijgelovige opvoeding die Gideon en Suzie achterlieten. toen ze naar het westen trokken.

Harry’s komst valt samen met een crisis in het gezin van Gideon, omdat de spanningen tussen zijn twee zonen, Junior (Carl Lumbly) en Babe Brother (Richard Brooks), uitbarsten en het huwelijk van Babe Brother met Linda (Sheryl Lee Ralph) op de klippen klopt. Gideon wordt ziek met een mysterieuze aandoening die hem bijna dood lijkt te zijn, en Suzie worstelt met haar geloof en haar neiging om te vertrouwen op oude huismiddeltjes. Door alles heen is Harry er, een vriendelijke aanwezigheid aan de eettafel, altijd gekleed in formele kleding maar toch op de een of andere manier demonisch. Vrienden van hem verschijnen uit het niets en vergezellen hem in het huis van Gideon en Suzie, waar Harry het gesprek naar het verleden blijft keren met verhalen over lang vervlogen mensen, van tientallen jaren oude misstappen die niet werden aangepakt.

Burnett legde in een interview uit 1998 voor de Journal of American Folklore uit dat Harry gedeeltelijk geïnspireerd is door een Georgisch volksverhaal personage, Hairy Man, die de zielen steelt van mensen die onbewust met hem onderhandelen. Meer dan dat, echter, ziet Burnett hem als een avatar voor een vervagende generatie en manier van leven. In het script lijkt Harry te bestaan ​​als een afwijzing van het moraliserende, kerkbezittende leven en de gemeenschap die Gideon en Suzie in LA hebben gebouwd. ‘Je bent niet zoals de rest van Gideon’s vrienden. De meesten van hen geloven dat als je niet hard aan het werk bent, je moeilijk kunt zondigen, ‘zegt Linda tegen Harry, waarop hij antwoordt:’ Ik geloof niet in zonde, hoewel er goed en kwaad is. En het kwaad is iets waar je aan werkt. “Het is moeilijk te zeggen of hij kwaadaardig is of slechts een test om doorstaan ​​te worden. Zijn aanwezigheid roept problemen op, maar het gezin overleeft het en komt dichterbij dan het eerder was.

Als Harry geeft Glover, die toen op het hoogtepunt van zijn succes was, na Lethal Weapon 2 , zijn beste uitvoering in een legendarische filmcarrière. Het komt zelden voor dat een schermpersonage echt smult, maar Harry lijkt de temperatuur van elke kamer waarin hij zich bevindt te veranderen. Glover won een Independent Spirit Award en de film verzamelde er vier, waaronder Best Director en Best Screenplay for Burnett. De film, die een brutowinst iets meer dan een miljoen dollar, bekroond sommige critici en een speciaal citaat uit Sundance, maar er niet in geslaagd om Burnett katapult bredere waardering.

Lees verder