Selecteer een pagina

Dit verhaal verschijnt in VICE Magazine’s Truth and Lies Issue . Klik HIER om je te abonneren.

Ongeveer drie minuten na de première-aflevering van het zesde seizoen van Vanderpump Rules , Bravo’s razend populaire en vaak misselijkmakende drankige restaurantbar-realityshow, vertelde Jax Taylor een leugen. Taylor is de 39-jarige on-en-off-barman bij het Sexy Unique Restaurant (SUR) van Real Housewives of Beverly Hills , Lisa Vanderpump in West Hollywood, en een oud-ster van Rules . Hij was aanwezig op het verjaardagsfeestje van zijn collega met een maskerade thema met zijn vriendin, Brittany Cartwright, toen het probleem begon. Zoals de meeste partijen die gefilmd zijn voor reality shows, deze zat vol met drama en geruchten; op dit feest was het gerucht dat Taylor Cartwright had bedrogen met een andere medewerker van SUR. Oh nee . Heeft hij het echt gedaan? Maar ja, dat deed hij. Maar toen hij bewijs van deze vals spelen voor de camera kreeg, ontkende hij het.

Ik heb over dit moment gepuzzeld sinds het meer dan een jaar geleden op Bravo werd uitgezonden. Heel snel werd Taylor gedwongen Cartwright de waarheid (of in ieder geval de meeste waarheid) te vertellen over zijn vals spel, omdat er al zoveel bewijsmateriaal op de camera was vastgelegd. Zijn eerste instinct was om te liegen, ook al wist hij uiteindelijk dat hij betrapt zou worden.

Natuurlijk zijn mensen de hele tijd om allerlei redenen liegend. Maar reality-sterren vertellen dit soort gemakkelijk feit-gecontroleerde leugens vaak. Ze zeggen dat ze trouw zijn aan hun belangrijke anderen, zelfs als er videobewijs is dat ze met mensen rondhangen die niet hun belangrijke anderen zijn. Ze beweren nuchter te zijn als ze eigenlijk maar een beetje nuchter zijn. Ze vertellen iedereen dat ze heel hard aan hun parfumlijnen werken als we kunnen zien dat ze daadwerkelijk op vakantie zijn. Waarom? Wat motiveert deze mooie mensen om voor de camera te liegen als ze weten dat ze op een bepaald moment zullen worden ontdekt?

Ik hoopte Taylor rechtstreeks te vragen waarom hij loog over valsspelen met Cartwright, vooral omdat dit niet de eerste keer was dat hij op Vanderpump Rules een beschuldiging had ontkend die snel kon worden bewezen. In voorgaande seizoenen loog hij over het hebben van een one-night stand met een vrouw in Vegas, het contact maken met mede castlid Kristen Doute en het stelen van een paar designer zonnebrillen van Freaky Tiki Tropical Optical in Honolulu tijdens een castvakantie. (Je zou kunnen beweren dat liegen een integraal onderdeel is geworden van Taylor’s karakter, in het leven en op de show.) Helaas reageerde de vertegenwoordiger van Taylor niet op mijn verzoeken om een ​​interview.

Nog steeds vastbesloten om Taylor’s gedrag te begrijpen, wendde ik me tot de experts. Ik wilde weten waarom Taylor, en zoveel andere reality-sterren zoals hij, voor onweerlegbaar bewijsmateriaal staan. Net dit seizoen op Vanderpump Rules loog een ander lid van Cast, Lala Kent, over seksuele betrekkingen met SUR barman Ariana Madix, en vervolgens, minuten later in de aflevering, gaf de leugen toe in een biechtgesprek. Dit soort brutaal liegen, gevolgd door (soms gedwongen) bekentenis, is onderdeel geworden van de structuur van reality-tv, zozeer zelfs dat kijkers gewend zijn geraakt aan deze verhalende boog en het “gotcha” -moment om te bewijzen dat de persoon heeft gezegd of iets anders gedaan in het verleden. Maar waarom blijven realiteitssterren in deze val lopen?

Honey Langcaster-James, een Britse psycholoog die op set werkt met reality tv-deelnemers via haar bedrijf On Set Welfare , zei dat er een paar redenen zijn waarom mensen als Taylor liegen. Ten eerste zei het reality-tv-formaat dat mensen zich bevrijd kunnen voelen van de saaie sociale conventies van het normale leven – de waarheid vertellen, aardig zijn, enzovoort. Als ze anders geneigd zijn om te liegen, geeft reality-tv hen de vrijheid om ervoor te gaan .

Dit soort brutaal liegen, gevolgd door (soms gedwongen) bekentenis, is onderdeel geworden van de structuur van reality-tv, zozeer zelfs dat kijkers gewend zijn geraakt aan deze verhalende boog en het “gotcha” -moment om te bewijzen dat de persoon heeft gezegd of iets anders gedaan in het verleden. Maar waarom blijven realiteitssterren in deze val lopen?

“Soms wanneer mensen deelnemen aan een show, zien ze het zelf als niet echt, waaraan ze daadwerkelijk deelnemen,” vertelde Langcaster-James me. “Dat maakt hen een beetje los van de normale regels van sociale betrokkenheid, dus beginnen ze te denken dat de normale regels niet noodzakelijk van toepassing zijn, omdat ze het doen in de context van een tv-programma. En dat kan soms mensen bevrijden van het geweten dat de rest van ons misschien zou voelen. ”

Jo Hemmings, een andere psycholoog die heeft gewerkt aan entertainment- en realityshows, zoals Good Morning Britain en Big Brother , zei dat het belangrijk is te kijken naar het soort persoon dat zich aanmeldt voor een realityshow. Doorgaans betoogde ze dat reality-tv-sterren gemotiveerd zijn om roem te nemen tegen elke prijs, waardoor ze meer kans hebben om narcistisch gedrag te vertonen, zoals liegen.

“Ze zijn veel narcistischer dan wie ook”, vertelde Hemmings me, wijzend op een psychologische studie van 2006, en later boek , door Mark Young en Drew Pinsky (de laatste van reality-tv-faam zelf, op Celebrity Rehab ). Young en Pinsky ontdekten dat beroemdheden in het algemeen hoger scoorden op de Narcissistic Personality Inventory dan een controlegroep. Realiteitssterren scoorden in het bijzonder zelfs hoger dan andere soorten beroemdheden zoals acteurs en muzikanten. Voor zover ik weet, heeft Jax Taylor de NPI niet genomen, maar hij heeft wel een “Are You a Sociopath?” Quiz voltooid tijdens een aflevering van het Viperpump-reglement van het vijfde seizoen. (Volgens de quiz, die werd georganiseerd door zijn ex-vriendin Stassi Schroeder, is hij dat .)

Langcaster-James aarzelde echter het slechte gedrag van reality tv-sterren toe te schrijven aan welke vorm van geestelijke gezondheidsproblemen dan ook. “Soms gedragen mensen zich op minder prettige manieren naar elkaar toe, en we moeten niet meteen op zoek gaan naar een verklaring in termen van geestelijke gezondheid of persoonlijkheidsstoornissen,” zei ze.

Zowel Langcaster-James als Hemmings merkten op dat carrière-reality-tv-sterren, zoals Taylor, het meest waarschijnlijk liegen en zich anders slecht gedragen voor de camera, omdat dat gedrag is versterkt zolang ze in de ether zijn geweest.

“Ik denk dat voor sommige mensen die van een realityshow naar een andere realityshow gaan, of die een carrière maken door bekend te worden, ik denk dat de scheidslijnen tussen wat echt is en wat deel uitmaakt van hun werk, behoorlijk vervagen … leer dat ze in feite meer kolom inches en meer media-aandacht krijgen en meer tijd in de lucht hebben om zich op steeds meer en meer buitensporige manieren te gedragen, “zei Langcaster-James. “Als gevolg daarvan is er een soort psychologisch versterkingsproces dat doorgaat wanneer iemand zich op een bepaalde manier gedraagt. Als dat media-aandacht krijgt, en vooral als het leidt tot meer werk voor hen of betaalde arbeid op andere shows, dan kan het dat soort gedrag versterken, en dat is niet noodzakelijk hoe die persoon zich in zijn dagelijks leven gedraagt ​​als de camera’s niet aan het rollen. ”

“Waarom zouden we ze niet op het scherm zetten als ze liegen?” Zei Hemmings. “[Het is] veel interessanter dan mensen die de waarheid vertellen, vanuit een tv-perspectief, en daarom krijgen ze meer aandacht, wat ze verlangen, en dus zal liegen een goede manier lijken om het voor hen te doen. ”

Sterren zoals Taylor kunnen zelfs helpen hun vrienden bij elkaar te brengen als ze liegen, zei Hemmings. Als de leugen hun leven interessanter lijkt, helpt dat iedereen op de show. “Een blauwe leugen is iets dat wordt verteld om te helpen, niet alleen zichzelf, maar om de groep te helpen waar ze mee in het algemeen zijn,” legde ze uit.

Dus je zou kunnen zeggen dat Taylor echt iets aan het doen was, goed, toen hij loog over het bedriegen van zijn vriendin op het maskeradefeest. Het was een blauwe leugen. Hoe dan ook, zijn beslissing om te liegen heeft hem niet in het minst vertraagd: op de première-aflevering van dit seizoen van Vanderpump Rules , stelde hij Cartwright voor. Ze accepteerde het en de hele cast werd samen gevierd.

Meld u aan voor onze nieuwsbrief om dagelijks het beste van VICE in uw Postvak IN te krijgen.

Volg Allie Jones op Twitter .

Lees verder