Selecteer een pagina

Illustratie voor artikel getiteld Zuckerberg Promises 'the Future Is Private', maar Facebook zal nog steeds Facebook zijn

Foto: Tony Avelar (AP)

Om het decennium te openen, kondigde Mark Zuckerberg uitdagend aan datde leeftijd van privacy voorbij was. Nu we het einde van het decennium naderen, zegt de oprichter en CEO van Facebook dat hij het grootste sociale netwerk ter wereld rondom privacy opnieuw bouwt.

Niemand gelooft echt in Zuckerberg, die lachend grapte over de steeds verslechterende privacyreputatie van het bedrijf toen hij op het podium trad om Facebook’s jaarlijkse F8-ontwikkelaarsconferentie in Silicon Valley op dinsdag te openen. De boodschap van Zuckerberg, een voortzetting van wat voelt als een dieplosgekoppeld optimismedat hij onlangs heeft gebruikt om te prediken, is dat Facebook na verloop van tijd privacy gaat omarmen en bewijzen dat privacy niet volledig in strijd is met wat het bedrijf in essentie is.

Het hele evenement was ontworpen om Facebook zichtbaar een nieuw hoofdstuk te laten beginnen, en het tijdperk af te sluiten waarin het sociale netwerk vrijwel synoniem werd metprivacymislukkingen,verkeerde informatie,blanke nationalistischepolitieke bewegingen,genocideen, nou, je snapt het. Maar het blijft ’s werelds grootste sociale netwerk, de thuisbasis vandemocratische bewegingen, en een cruciale speler in de toekomst van het internet. Het probeert nu om te zien of het dat naar de voorgrond kan duwen en zijn vuile was achter een muur van “privacy” praten kan verbergen.

Facebook’s meest substantiële nieuwe stap naar een op privacy gerichte toekomst is standaard end-to-end encrypted messaging aanbieden op WhatsApp (die het al heeft), Messenger (Zuck zegt dat het eraan komt) en Instagram. Dit zou moeten betekenen dat noch de werknemers van het bedrijf, noch de algoritmen in staat zullen zijn om te zien wat er in privéberichten wordt gezegd. Cruciaal is dat dit proces zich nog maar in een vroeg stadium bevindt en een jaarlange consultatie met deskundigen, overheden en wetshandhavers met zich meebrengt over de implementatie ervan.

“Er zijn echte compromissen tussen enerzijds het zo veilig mogelijk maken van uw berichten,” zei Zuckerberg, “en ons vermogen om te voorkomen dat mensen slechte dingen doen aan de andere kant. Ik vind het echt belangrijk om deze afwegingen goed te krijgen. “

Het zou een goed moment zijn om ons achter de schermen te nemen om een ​​groot aantal belangrijke vragen te beantwoorden: Wie wordt er precies geraadpleegd? Waar bevinden we ons in die tijdlijn? Wat wordt er precies besproken? Wat gebeurt er als de FBI, de hoogste wetshandhavingsorganisatie in de Verenigde Staten en een met een lang en hard track record van het bestrijden en bekritiseren van de verspreiding van gecodeerde berichten, zegt dat de plannen van Facebook moeten stoppen of vertragen of worden ondermijnd of verzwakt? Zal het proces transparant zijn?

Gezien de staat van dienst van Facebook, kleur me intens sceptisch. Het bedrijfhuurthet afgelopen jaarsnelin Silicon Valley en Washington, DC. De technologen, privacyexperts en veteranen uit de industrie die op Facebook gaan, worden meestal stil als ze zich in de black box van het bedrijf bevinden.

Het hele bedrijfsmodel van Facebook voor de laatste 15 jaar was er een van surveillance. Zelfs vanaf het eerste kwartaal van dit jaar was$ 14,9 miljard van de omzet van $ 15,1 miljardafkomstig uit advertenties die waardevol waren voor uw gegevens. Natuurlijk, in Menlo Park zouden ze wat meer smakelijke eufemismen vinden om alles te verpakken, maar uiteindelijk heeft Facebook geld verdiend door te kijken wat je doet en vervolgens te verkopen wat het van je weet. Het eindresultaat is een vorm van betalen voor manipulatie: hopelijk, ofwel koop je iets, geloof je iets, of besteed je tenminste aandacht aan iets dat lang genoeg is om zijn vruchten af ​​te werpen.

Nu zegt Facebook dat het drastisch aan het veranderen is. In de kamer waar Zuckerberg het herontwerp aankondigde, waren er gejuich voor mensen waarvan je je niet kunt voorstellen dat ze werknemers en ontwikkelaars zijn die producten bouwen op de belofte van Facebook om op een “gepersonaliseerde” manier verbinding te maken met “gebruikers”. Overal elders voelden mensen zich duizelig van scepticisme en verbijstering.

Vlak nadat Zuck zijn privacyuitspraken had gedaan en het podium verliet, zei Asha Sharma, het consumentengroepsteam van Messenger, dat “bedrijven op een persoonlijke manier over hun klanten zullen leren op een schaalbare manier.”

Dat klinkt zeker niet alsof er veel is veranderd. Voeg whiplash toe aan de lijst met veelvoorkomende reacties op de F8 van dit jaar. Hoe leren ze meer als privacy de nieuwe focus is?

Begraven onder alle nieuwe productaankondigingen van dit jaar: nieuwe kleuren! Nieuwe manieren om dingen te kopen! Nieuwe manieren om data te krijgen! – Zuckerberg zwijg over eerder aangekondigde privacyinitiatieven, en in het bijzonder een.

Een jaar geleden, op de F8 van 2018,kondigdehet bedrijf een “duidelijke geschiedenis” -functie aan die zijn gebruikers meer controle over de gegevens zou geven en enkele belangrijke zorgen zou aanpakken over een bedrijf dat een cache van persoonlijke gegevens zo groot maakt dat ze onkenbaar zijn. Zuckerberg sprak dit jaar af en toe over het belang van ‘verminderde duurzaamheid’ voor de toekomst van Facebook, maar hij zei niets over ‘duidelijke geschiedenis’, een functie die de sleutels tot privacy voor de gebruiker ver zou afleggen.

De F8 beloofde dit jaar hetgrootste vernieuwde Facebook-ontwerp in een half decenniumplus een fundamentele verschuiving in hoe het bedrijf denkt over wat het bouwt. Het is een reactie op drie jaar van intense aanhoudende schandalen over privacy en meer dan een decennium van kokende kritiek op het sociale netwerk.

De oprichter van het bedrijf zei dat Groups zich zullen concentreren op het herontwerp van Facebook, een heroriëntatie die de spanning oproept die inherent is aan wat Facebook probeert te doen: als groepen meer privé worden, hoe zullen ze omgaan met verkeerde informatie, hackers, criminelen en spammers die Facebookgroepen tot een vruchtbare voedingsbodem voor misbruik gemaakt?

Zoals het meeste van wat we dinsdag zagen, werd de aankondiging als een belofte verpakt, maar hadden waarnemers meer vragen dan antwoorden.

“Privacy is de toekomst” klinkt groot, end-to-end versleuteld berichtenverkeer zou standaard aanzienlijk zijn. Maar Facebook volgt nog steeds je fysieke locatie, volgt je nog steeds op internet, verdient uiteindelijk toch geld door je aandacht te vangen en hopelijk je portemonnee ten koste van al het andere. Dus terwijl grote proclamaties over de toekomst zorgen voor geweldige marketing, is het een feit dat, zelfs als al deze beloften zijn vervuld, de volgende versie van Facebook een heel stuk zal worden als de vorige.

Tijdens het openingsmoment van de opening, zijn keynote-toespraak, verklaarde Zuckerberg dat “de toekomst privé is” toen de woorden boven de 34-jarige toren op een enorm scherm uitkwamen, waardoor het een gevoel voor1984 kreegdat tegenwoordig zo vaak voorkomt in de lancering van technische producten. De ultra-Silicon Valley verkooppraatjes van dinsdag sluiten perfect aan bij de traditie: oorlog is vrede, vrijheid is slavernij, Facebook is privacy.

De mate waarin Zuckerberg die twee van voor de hand liggende tegenstellingen kan nemen tot op zijn minst enigszins compatibele ideeën, wordt gezien als de grootste uitdaging waar de jonge CEO ooit mee te maken heeft gehad. Of misschien is het slechts een tijdige marketingdruk. Zoals bijna alles anders dan de grote toespraak van Zuckerberg, dat is gewoon een andere vraag waar we nog geen antwoord op hebben.

Lees verder